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  1. #1
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    Closed borders between Morocco and Algeria

    All the protective measures that were taken by the Moroccan and Algerian authorities to stop infiltration across the closed border between the two countries seemed too weak to put a brake on the desires of the immigrants crossing the border. Crowds of illegal migrants coming from sub-Saharan countries of the Sahel region stormed through the border. It has become understandable that the two neighboring countries are unable to face a global phenomenon such as this, even though its dimensions are sometimes used to raise profound political differences.

    However, and with the list the types of problems that have occurred in the Moroccan-Algerian relations for decades, a new problem will be added to the Sahara conflict files, the problems of compensations payable to the nationals of the two countries in social issues, their stance regarding the foundations of the Maghrebi relations, and the growing arms race. Were it not for the fact that the Moroccan-Algerian border has been closed since the summer of 1994, the attempts of crossing the border by young people from both countries would simply have been considered as a freedom of movement and the removal of boundaries. In any joint border area, there are always joint interests; people marry from the families living around the border, and strict administrative arrangements disappear, as understanding, cooperation and neighborliness prevail. In fact the concept of border economy, which is characterized by openness, flexibility, joint business ventures, benefits from the decentralization to alleviate the burdens shouldered by the State and finding an alternative economic outlet, should focus on the optimal investment of human and sector resources for border areas, which usually suffer from isolation and marginalization.

    The first years of the independence of Morocco and Algeria witnessed a large number of projects and agreements that aimed to improve the situation at the border strip. The railway sector was the more dynamic because of the Rabat-Algiers railway. Other ambitious projects focused on the joint exploitation of metals and the expansion of Port of Nador on the Mediterranean coast to export products of the two countries. At the time, there was a belief that the economic integration would enhance the stance of the two countries in their negotiations with European partners. However, the political differences were more influential than the available opportunities to stabilize economic cooperation that would have been able to withstand the ideological differences. Regardless of the countries' justification for closing the border, the fact is that this border is a meaningless exception, given the prospects of the general orientation in the relations between the two States, or in terms of the calculations of the components of Maghrebi common grounds of religion, language, history and geography. Any talk about prospects of normalization of the relations of the two neighboring countries and the factors of Maghreb unity remain mere ink on paper, unless it is accompanied by a genuine will to open the closed border.

    More than a year ago, positive actions were taken to cancel entry visas to the nationals of the two countries; a step considered the beginning of removing obstacles. In the meantime, economic talks were initiated in economic and business circles in both countries. This economic breakthrough seemed to be able to bring about rapprochement and bridge the gap caused by political differences. This is because it depends on the common interest base. However, this move stopped in the middle of the road, because it needed a political optimistic vision that could push it forward. Trade always involves risks unless it is supported by politics.

    Perhaps the problem in the Moroccan-Algerian crisis is the insistence on ignoring the more evident moves when they are made by businessmen and trade professionals, who face attempts to undermine or obstruct their moves.

    Stronger than most wise voices, which rise from time to time calling for an open border, were the attempts of young Moroccans and Algerians to cross the border, thus giving back dominance to history. Indeed, the border strip was the axes of joint struggle against colonialism, and has never been a barrier to the movement of people, trade or common interests.

    At the time when hopes were pinned on the border to form pockets for consolidating cooperation and cementing relations between the two neighboring countries, it turned into a source of war, mistrust and continued caution, such as the Sand War, which occurred along the Algerian-Moroccan border. The thorniest problems have always been linked to border demarcation. However, there were other global problems, such as the German-French War, that revealed the importance of the common history based on joint borders, where all disputes melt into understanding and neighborliness. Tomorrow, no one will attempt to cross the border when it is no longer prohibited because of strong coexistence, integration and future prospects.

    Closed borders between Morocco and Algeria

  2. #2
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    La fermeture des frontières entre l’Algérie et le Maroc, une entrave au développement

    Mercredi 27 juin 2007 -- «Nous ne pouvons pas parler de développement, d’intégration régionale et d’échanges entre les pays d’Afrique du Nord, sans avoir des infrastructures dignes de ce nom», a affirmé hier à Rabat Karima Ben Soltane, directrice du bureau Afrique du Nord de la Commission économique de l’ONU pour l’Afrique (CEA), citée par des agences de presse.

    Cette déclaration a été faite hier à l’ouverture de la 22ème session du Comité intergouvernemental d’experts de la commission de l’ONU pour l’Afrique. Cet organisme représentant les pays de l’Afrique du Nord regroupe, outre l’Egypte et le Soudan, les cinq pays du Maghreb arabe (Mauritanie, Maroc, Algérie, Tunisie et Libye). A l’ordre du jour de cette rencontre qui se déroule à Rabat depuis hier et jusqu’à vendredi prochain, l’examen des situations économique et sociale de la région, «les défis des infrastructures en Afrique du Nord, les problèmes de l’eau, les énergies renouvelables, les transports et les technologies de l’information et de la communication», et ce, à la lumière des objectifs de développement du millénaire et du Nepad.

    Côté réseau routier dans cette région qui compte 13 292 km de routes transnationales, l’organisme onusien estime que s’il est performant en terme de connectivité et de qualité des infrastructures routières, il connaît cependant un handicap, celui de «la fermeture, depuis 1994, de la frontière entre le Maroc et l’Algérie», outre les problèmes des visas et de dédouanement. Concernant le transport aérien, l’Afrique du Nord avec 44,4 millions de passagers en 2004, représente 42,3 % du trafic passager du continent et 323 922 tonnes de marchandises, soit 23,1% du trafic de fret. Là aussi, on estime que «les compagnies aériennes d’Afrique du Nord sont majoritairement bien portantes grâce notamment au tourisme, mais elles demeurent de taille limitée».

    Les infrastructures aéroportuaires, elles, sont au nombre de 123 dont 44 internationales, et sont pour la plupart surdimensionnées par rapport au trafic actuel. Quant au réseau ferroviaire, il est jugé «très faible» dans cette région de 10 millions de km2, avec seulement 16 012 km, soit 2,3 km pour 1 000 km2. En matière de transport maritime, les ports nord-africains sont jugés peu compétitifs en terme de rapidité. La première recommandation est déjà celle d’assurer «des couloirs commerciaux sans barrière via des réseaux routiers intégrés à l’échelle de la région, des services ferroviaires compétitifs et homogènes, des infrastructures portuaires efficaces et des espaces aériens et aéroportuaires sécurisés et efficients», assure le rapport d’experts de l’ONU. Sur la question de l’eau, il a été relevé que c’est là «le plus grand défi auquel seront confrontés les pays d’Afrique du Nord dans les années à venir».

    «La problématique de l’eau est liée non seulement à l’augmentation rapide de la demande, mais aussi à la manière de gérer les ressources hydriques limitées», soulignent les Nations unies. «L’enjeu est d’autant plus considérable que seuls trois pays, la Mauritanie, le Maroc et l’Algérie, ont encore des marges de mobilisation des ressources en eau de surface. En revanche, tous les pays de la région ont pratiquement mobilisé tout leur potentiel en eau souterraine», rapportent les agences de presse. En matière d’énergie, l’ONU «encourage les pays à entreprendre au niveau national des actions vigoureuses et à mener une coopération régionale de grande envergure pour lutter contre les gaspillages tout en développant et en déployant des énergies renouvelables».

    Enfin, l’Organisation incite l’Afrique du Nord, en matière de technologies de l’information et de la communication, «à se doter d’équipements plus sophistiqués permettant la circulation de grand débit, car elle permettra d’améliorer la compétitivité de nombreux secteurs économiques».


  3. #3
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    Jeudi 28 juin 2007 -- Mme Karima Ben Soltane, directrice du bureau Afrique du Nord de la commission économique de l’ONU pour l’Afrique (CEA), a déclaré avant-hier qu’il n’est pas possible de «parler de développement, d’intégration régionale et d’échanges entre les pays d’Afrique du Nord, sans avoir des infrastructures dignes de ce nom.

    Il s’agit d’un préalable surtout dans un contexte de mondialisation», a-t-elle soutenu en procédant à l’ouverture à Rabat de la 22e réunion d’experts de cet organisme regroupant l’Algérie, la Libye, la Tunisie, le Maroc, la Mauritanie, l’Egypte et le Soudan.

    La fermeture depuis 1994 de la frontière entre le Maroc et l’Algérie ainsi que les problèmes de visas et de dédouanement sont, selon l’ONU, le principal handicap pour l’intégration de cette région, et ce même si le réseau routier nord-africain paraît performant en termes de connectivité et de qualité des infrastructures routières avec 13 292 km de routes transnationales.

    Détaillant les secteurs économiques clés, les experts de l’Organisation relèvent que l’Afrique du Nord, avec plus de 44,4 millions de passagers, représente 42,3 % du trafic passager du continent et, avec 323 922 tonnes de marchandises, 23,1 % du trafic fret.

    «Les compagnies aériennes d’Afrique du Nord sont majoritairement bien portantes grâce notamment au tourisme, mais elles demeurent de taille limitée. En outre, les infrastructures aéroportuaires, qui sont au nombre de 123 dont 44 internationales, sont pour la plupart surdimensionnées par rapport au trafic traité actuellement», note l’ONU, en soulignant, par ailleurs, que le réseau ferroviaire est très faible avec 16 012 km de voies ferrées.

    S’agissant du transport maritime, les ports nord-africains sont peu compétitifs en termes de rapidité, estiment les experts onusiens pour lesquels il est nécessaire que «les pays assurent des couloirs commerciaux sans barrières, grâce à des réseaux routiers intégrés à l’échelle de la région, des services ferroviaires compétitifs et homogènes, des infrastructures portuaires efficaces et des espaces aériens et aéroportuaires sécurisés et efficients».

    Dans le rapport qu’ils ont élaboré, les experts de l’ONU ont également évoqué la question de l’eau qui sera «le plus grand défi auquel seront confrontés les pays d’Afrique du Nord dans les années à venir». Cette problématique est liée non seulement à l’augmentation rapide de la demande mais aussi à la manière de gérer les ressources hydriques limitées, souligne la même source.

    Avec le Maroc et la Mauritanie, l’Algérie est considérée parmi les seuls pays ayant encore des marges de mobilisation de ressources en eau de surface, alors que tous les autres pays de la région ont pratiquement mobilisé tout leur potentiel en eau souterraine.

    Dans le domaine des nouvelles technologies de l’information et de la communication, l’ONU encourage vivement l’Afrique du Nord «à se doter d’équipements plus sophistiqués permettant la circulation de grand débit, car elle permettra du même coups d’améliorer la compétitivité de nombreux secteurs économiques».

    Enfin, dans le domaine de l’énergie, l’ONU encourage les pays nord-africains à entreprendre au niveau national des «actions vigoureuses» et à mener une coopération régionale de grande envergure pour lutter contre les gaspillages, tout en développant et déployant des énergies renouvelables.


  4. #4
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    July 16, 2007 -- The Union of Algerian National Exporters called for the establishment of a direct sea line between Ghazaouet Port in Algeria and Nador Port in Morocco to facilitate trade exchange between the two countries. Land borders between the two countries have been closed since 1993. Vice President of the exporter's union Ali-Bey Nasri said that Ghazaouet Port and Nador Port are just two hours apart, and that linking them through a direct sea line would reduce the costs of trade transportation, as compared to the costs of air transport or indirect sea lines through European ports.

    "I think we have to go back to the principle of separation between economy and politics, which was proposed by late King Hassan II in 1993," Nasri told Magharebia. "He decided to leave the solution of the Sahara problem to the UN and to let Morocco and Algeria work together and make progress in building the Arab Maghreb."

    Nasri thinks that political tensions between Morocco and Algeria are not the only reason behind the deadlock in developing the Arab Maghreb Union. "Lack of transparency … is the biggest obstacle in building the Maghreb Customs Union, and it prevented progress in the liberation of trade with Tunisia," he said.


  5. #5
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    OUJDA, Morocco, December 3, 2007 (Reuters) - On the last stretch of Moroccan highway before the Algerian frontier, an end-of-the- world atmosphere appears to confirm the message of travel guides and government officials: the land border to Algeria is shut.

    Spacious roadside cafes once packed with travellers lie empty. Where the road ends, weeds push through wide cracks.

    The only sound is the wind in the trees, the fluttering of Moroccan flags and the heels of two moustachioed border guards as they emerge from their office.

    Their faces hold a look of faint surprise: "Yes, the Algerians are out there somewhere," says one, glancing back beyond a huddle of disused customs buildings.

    "But we never talk to them. We hardly ever see them."

    Rusty barriers and spiked chains crouch as a warning that travellers venture further at their peril.

    But follow one of the beaten tracks over the hilly frontier and a different picture emerges.

    No fences, searchlights or passports here. The way is clear for a steady stream of cars, donkeys and carts that furtively criss-cross no-man's land weighed down with contraband goods.




    Smugglers pay border guards to look the other way as fuel, food, household appliances, rugs, tools and CDs are ferried to and fro in a triumph of everyday necessity over politics.

    The heroes are the "warriors" - beaten-up old Renault and Peugeot cars without number plates, tax discs, insurance or lights that hurtle through the border zone at night, their trunks and back seats laden with Algerian fuel. When border police decide to make arrests, the owners abandon their vehicles and flee.

    Much of the fuel winds up in Beni Drar, a small town near the border city of Oujda that is growing so fast from the profits of contraband that local people call it "Beni Dollar".

    The economics are irrefutable. You get 30 litres of Algerian diesel for 140 Moroccan dirhams ($18.29), compared with around 240 dirhams for the Moroccan version.

    Legal filling stations lie abandoned but the smell of diesel still wafts over Beni Drar. On the road into town, young men point their thumbs to the ground, a sign to passing drivers that bootleg Algerian fuel is for sale.

    A car stops and a vendor dashes into the trees and hauls a plastic 30-litre bottle of pink gasoline from a hole in the ground hidden under leaves and twigs.




    "I make 60 dirhams a day and can feed my family - that's 60 dirhams more than I'd make sitting at home or looking for a job that never comes," said the vendor who asked not to be named.

    Cannabis from Morocco's Rif mountains finds its way to Algeria. In the other direction come "Qarqobi" amphetamine pills which are occasionally found in bags of flour by startled Moroccan bakers, according to local legend.

    The Oujda chamber of commerce said contraband brought in 6 billion dirhams in 2004, but it warned of the risks. Food transport is often unhygienic and there is a dangerous trade in copycat medicines and banned drugs.

    "Contraband helps people live but there are dangers," said chamber of commerce president Driss Houat.

    Wherever prices differ across the border, the smugglers find their market. Algerian newspaper Echourouk reported in October that over 30,000 chickens were being smuggled daily from Morocco in trucks fully equipped with chicken coops.

    Morocco's fertile eastern region makes for cheaper and tastier fruit and vegetables than those available in Algeria.

    Algeria's energy exports allow it to slap more generous subsidies on essential goods like flour, semolina and sugar.

    "Morocco benefits because it doesn't have to spend so much on subsidies for people around Oujda - the Algerians do it for us," said Jelloul Araj, a Moroccan human rights activist.

    Even hoteliers who suffered heavily when the border shut are smiling again as people flock to Oujda's cheap markets.

    "A lot of hotels closed over the years but we survived and we're expanding again," said the owner of one Oujda hotel, asking not to be named as he held out a packet of dates.

    "Have one. They're Algerian contraband - top quality."

    Algeria closed the border 13 years ago after Morocco accused its security forces of involvement in a Marrakesh hotel shooting and imposed visa restrictions.

    Now signs of growing activity by religious militants across the Maghreb are focusing attention on lax border security. On November 22 Algerian newspaper El Khabar reported the arrest of 15 men specialised in smuggling explosives over the frontier.

    Travellers find little to suggest they are entering another country beside scattered military watchposts, and in some places a white line optimistically daubed by the Algerians.

    Sub-Saharan migrants in Morocco awaiting passage to Europe say police often dump them in no-man's land at dead of night.

    A game of migrant ping-pong ensues as they are harried back and forth by gun-toting Algerian and Moroccan border guards before finding their way to makeshift camps.

    Morocco and Algeria are under pressure from the European Union to open the border to stimulate their economies and create much-needed jobs, but that appears unlikely given continued animosity over the Western Sahara dispute.

    In the meantime, people wanting to visit relatives across the frontier must pay traffickers to take them overland by stealth or face a gruelling road trip to Casablanca then a flight to Oran, 150 km from the border.

    Most families in Oujda have relatives across the border. Even Algerian President Abdelaziz Bouteflika has a sister living in Oujda, said rights activist Araj.

    "The political decision to keep the border shut is punishing the inhabitants, both Algerian and Moroccan," said the chamber of commerce's Houat.


  6. #6
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    December 3, 2007 (Reuters) - Morocco's late King Hassan told fellow north African leaders in 1990: "Our aim is to turn the Arab Maghreb into one country with one passport... one identity and a single currency."

    But each step towards unity has proved transient: the Morocco-Algeria frontier remains closed as tensions simmer over Morocco's presence in the disputed Western Sahara.

    Following are key events in relations between regional rivals Morocco and Algeria that affected their common border:

    1844 - A series of battles between French and Moroccan troops lead to the Treaty of Tangier in which Morocco recognises Algeria as part of the French empire with a defined frontier.

    1912 - Morocco becomes a French protectorate under the Treaty of Fez. France shifts border westwards to place more land within its colony Algeria. Morocco regains independence in 1956.

    1963 - A two-month conflict breaks out between Morocco and newly independent Algeria after each side accuses the other of a creeping takeover of desert territory along 1,200-km (750 miles) of frontier. The border is closed.

    1964 - The Organisation of African Unity steps in to settle the dispute, allowing the border to reopen.

    1972 - Algeria and Morocco come to an agreement over their common border but Morocco waits 20 years before ratifying it.

    1976 - The border is closed again after Morocco's "Green March" into Spain's former colony Western Sahara sours relations with Algeria, which supports Saharan independence movement Polisario.

    1988 - Diplomatic relations between Morocco and Algeria resume and the border reopens. Prospects for regional integration appear to be the brightest in many years.

    1994 - Morocco imposes visa restrictions on Algerian nationals after gunmen kill two Spaniards at a Marrakesh hotel. It blames two Moroccan fugitives who had been manipulated in the past by Algerian military security. Algeria shuts the border.

    1999 - Ties appear to improve after the death of Morocco's King Hassan but plans to reopen the border are aborted after a deadly attack by the Algerian Armed Islamic Group (GIA). Algeria says the rear bases for the attack were in Morocco.

  7. #7
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    Samedi 15 Mars 2008 -- L’éventualité d’ouvrir les frontières terrestres entre l’Algérie et le Maroc «est tout à fait envisageable», a déclaré le président Bouteflika. «C’est notre souhait, fondé du reste sur des considérations culturelles, sociales et économiques», a-t-il encore affirmé. Les propos du chef de l’Etat dénotent une volonté manifeste de l’Algérie de renouer avec son voisin de l’Ouest. Un souhait exprimé également et à maintes reprises, par la partie marocaine.

    Bouteflika ne manquera cependant pas de nuancer son souhait. La réouverture de la frontière est «liée aux conditions qui ont présidé à sa fermeture», tient-il à préciser. Et d’ajouter: «L’ouverture interviendra lorsque seront levés tous les obstacles qui l’empêchent actuellement.» La fermeture des frontières terrestres entre les deux pays voisins, rappelons-le, a été prise par la partie algérienne en 1995. Une réplique survenue après que les autorités marocaines eurent décidé d’exiger le visa aux ressortissants algériens.

    Le problème de visa a été enterré en 2005, quand le souverain chérifien a procédé à l’annulation de visas pour les ressortissants algériens. Quelques mois après, l’Algérie répondra avec un geste similaire. Mais, depuis, les choses sont restées en l’état. D’ailleurs, la même année, 2005, Bouteflika prendra tout le monde de court en lançant que «l’ouverture de la frontière demande plusieurs mois».

    En parlant d’empêchements, Bouteflika faisait allusion, sans l’ombre d’un doute, à la crise du Sahara occidentale qui continue d’envenimer les relations bilatérales. C’est une question de décolonisation qui devait être réglée dans le cadre de l’ONU, ne cessent de rappeler les dirigeants algériens. Une position de principe, affirme-t-on en sus, à Alger. Du côté de Rabat, cette question est vue comme étant «une affaire algéro-marocaine».

    Une divergence de taille qui a été à l’origine du gel du projet de l’Union maghrébine. L’évolution de la position de Bouteflika quant à l’ouverture des frontières serait une suite au processus de négociations entre Rabat et le Front Polisario. Le chef de l’Etat l’a d’ailleurs bien indiqué à Reuters. «Je suis certain que le Maroc et le Front Polisario n’ont pas encore épuisé toutes les possibilités qu’offrent la négociation et l’avantage de pouvoir se parler directement sans pré-conditions.» Cela avant d’affirmer que «la reprise des hostilités entre le Maroc et le Front Polisario sera une évolution dangereuse et dramatique pour l’ensemble de notre région».

    D’autre part, après avoir relevé des «évolutions remarquables», Bouteflika estimera que les relations algéro-françaises «n’ont pas encore donné leur pleine mesure». Et d’ajouter: «Nos relations recèlent encore de grandes potentialités que nous nous devons d’exploiter.» Pour ce qui est de la coopération économique, il estimera que «les efforts déployés méritent d’être quelque peu réorientés pour les sortir de la logique purement commerciale». Le véritable partenariat est lié étroitement à «l’accroissement substantiel du flux d’investissements», atteste-t-il.

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