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  1. #1
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    ALGIERS, March 31, 2011 (Reuters) -- The lacklustre interest from energy majors in Algerian oil and gas acreage is due to the country's tax rules, a senior energy official said, in the first public acknowledgement of the problem. In a licensing round completed earlier this month, Algeria awarded only two out of 10 oil and gas permits on offer, raising questions about whether it has enough new projects coming on stream to maintain output levels. The bid round was the third in a row that has shown flagging investor interest since a new law imposed tougher financial terms. Foreign energy executives have said the tax terms are not attractive enough, but until now Algerian officials have blamed the global economic downturn for discouraging investment. "We know that they (investors) are unhappy with our tax system," said the energy official, who asked not to be named because he is not authorised to speak to the press on the subject. "We knew that the licensing round would not be a success, but we were forced to go forward to show that Sonatrach is not weak, and that the scandals and change of leadership did not hit it," the official told Reuters. He said Algerian energy officials would be meeting early next week to discuss how they can revive investor interest.

    Algeria is the world's fourth biggest exporter of natural gas - most of it going to Spain and Italy - and it is also a major exporter of crude. Its energy sector was rattled last year when the chief executive of state energy firm Sonatrach was removed from his posts and put under investigation over corruption allegations. The energy minister was also replaced last year. The two firms which were awarded permits in this month's bid round, Sonatrach and Spain's Cepsa, signed the contracts at a ceremony on Thursday. The combined value of the two permits is $220 million. Cepsa acquired blocks 401d, 401c and 403f in the Rhourde Rouni II license area in south-eastern Algeria's Berkine Basin, covering an area of 3,034 sq km. At the same ceremony, Algeria has also signed five gas sales agreements for exports to be shipped via the newly-completed Medgaz pipeline to Spain. Officials said the pipeline was to start commercial operations on Friday. The sales agreements were concluded with Cepsa and fellow Spanish firms Iberdrola and Endesa and France's GDF Suez.

  2. #2
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    Abdellah Allab :


    Vendredi 1 Avril 2011 -- Le ministère de l’Énergie et des mines va entamer en début de semaine prochaine une série de rencontre et de consultations avec des acteurs nationaux et internationaux du secteur des hydrocarbures. Ces réunions constituent la première étape vers une révision de la loi sur les hydrocarbures et les mines. Selon nos informations, Youcef Yousfi, ministre de l’Énergie réunira dimanche 3 avril au siège de Sonatrach plusieurs acteurs et investisseurs nationaux privés pour étudier les possibilités d’investissements dans les secteurs des hydrocarbures et des mines dans le cadre de partenariats public‑privé. Cette rencontre sera l’occasion pour Alnaft de mesurer la disponibilité et la capacité des capitaux privés algériens à mener des projets dans le secteur. Un débat suivra sur les possibilités d’aménager les lois actuelles pour encourager l’investissement national privé dans le secteur. Une rencontre similaire – dont la date n’a pas été précisée – aura lieu avec des investisseurs étrangers du secteur. But : connaître les raisons qui poussent les groupes pétroliers à bouder les appels d’offres lancés pour l’attribution de blocs d’hydrocarbures. Le ministère de l’Énergie va également lancer des consultations auprès de tous les groupes pétroliers et gaziers étrangers présents en Algérie. Le troisième appel d’offres pour l’attribution de 10 blocs de recherche et d’exploration pétrolière et gazière lancé en juillet 2010 s’est soldé par un semi échec. Seuls deux blocs sur les dix proposés ont trouvé preneurs le 17 mars à l’issue de l’ouverture des plis au ministère de l’Énergie à Alger. Quatre soumissionnaires, le groupement algérien formé de Petrogaz et OBG, Sonatrach, Cepsa (Espagne) et Petertamina (Malaisie) ont présenté des offres. Les réformes envisagées donneront aux groupes pétroliers étrangers la possibilité de choisir entre deux options : la constitution de sociétés mixtes avec Sonatrach ou des accords de partage de production. Mais notre source a exclu l’annulation de la taxe sur les superprofits pétroliers. Cette dernière est au cœur de tensions entre l’Algérie et plusieurs groupes étrangers – notamment Anadarko – qui contestent les conditions de son application.

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