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    The President of the Algerian League of Human rights, Professor Boudjemâa Ghechir, has indicated that the effect of the Charter for Peace and National Reconciliation will be concluded at the end of August without a satisfactory solution being found for the most complex issue relating to the national tragedy, which concerns disappeared people......


  • #2

    Organizations of missing persons’ families - Regrets and criticism


    • #3
      Cash no solution to Algeria disappeared - official

      ALGIERS, Sept 25 (Reuters) - Algerians whose relatives disappeared in years of political conflict have a right to seek the truth about their loss and payouts cannot fully compensate them, a state-sponsored human rights official said on Monday.

      Farouk Ksentini's remarks to Reuters appeared to run counter to a declaration by a government minister on Sunday that the problem of the disappeared, one of the most sensitive issues in the north African nation's recent history, no longer existed.

      "I can't tell a mother to stop demanding the truth about the fate of a lost son. Wounds are still not dressed. So, let's be patient and wise," Ksentini said in a telephone interview.

      "It is a very sensitive issue. Financial compensation is just a forward step. But we need also to take into account the human and moral aspect of the question," he said, adding that "a solution won't happen overnight".

      "Seeking truth will continue to be a legitimate demand."

      Algeria plunged into violence when the military in 1992 cancelled legislative elections that a radical Islamic party was set to win. Up to 200,000 people are estimated to have been killed in the conflict, which has now largely subsided.

      Ksentini, president of the Commission for the Defence and Promotion of Human Rights, was commenting on remarks by Minister of Labour and National Solidarity Djamal Ould Abbes about a plan to pay compensation to the bereaved and to relatives of people who vanished in the conflict.

      Of the disappeared, estimated by the government to number almost 7,000, Ould Abbes told state radio on Sunday: "The state has taken on its responsibility with regard to this issue ... the problem of the disappeared no longer exists."

      Independent human rights groups say they suspect the real number of disappeared is much higher than the state's estimate.

      Algerians say many of the disappeared are believed to have been killed by the security forces, although some may have joined a wave of illegal African migration to Europe.

      To end the crisis, President Abdelaziz Bouteflika launched a six month amnesty on Feb. 28 that gave immunity to any rebel who surrendered provided they did not commit massacres, rape or bomb public places. In response, up to 300 gave themselves up.

      The initiative, which also involved freeing more than 2,200 former Islamist guerrillas from prison, authorised an array of compensation payments. Those to the relatives of the disappeared began on Sunday, Ould Abbes said.

      Bouteflika designed the plan on the basis of confidential reports on the war by Ksentini, a presidential appointee.

      The issue of accountability remains sensitive because Bouteflika's plan rules out any South African-style truth and reconciliation effort and gives sweeping immunity to the security services.

      Officials, including Ksentini, have said Algeria should not dig too deep into its past because of the risk of social unrest.

      But on Monday Ksentini said it was clear from other wars that such problems could last long if not addressed. "Look at Chili and Argentina, after decades, the problem of the disappeared is still present," he said without elaborating.

      Ighill Lila, president of a national association devoted to protecting families of the disappeared, shared Ksentini's view.

      "Truth, not money, is the solution to alleviate some of the suffering of the families. Mothers are still crying for the loss of a son, a husband," Lila told Reuters.

      Cash no solution to Algeria disappeared-official


      • #4
        Families of Algeria's disappeared say government compensation not enough

        ALGIERS - - Malika Bendjael wants her son back. Or justice. Or at least an explanation. Instead, the government is offering her money.

        Her son Mourad was among the thousands of Algerians who "disappeared" during a brutal insurgency that peaked in the 1990s, allegedly abducted or killed by security services.

        As Algeria's government began distributing compensation to some families of the missing last week, offered under a national reconciliation plan, Employment and Solidarity Minister Djamel Ould Abbes said the problem of the disappeared "no longer exists."

        Many disagree. Groups representing relatives of those who disappeared say the state has tried to bribe families into giving up their cause. Compensation is dependent on a death certificate, which some are reluctant to obtain while the fate of their relatives remains unclear.

        "Do you think that money can make us forget our loved ones?" asked Bendjael, sitting in her apartment in central Algiers. "Never."

        "We want an inquiry," she said. "We want the truth."

        Bendjael said plainclothes policemen bundled Mourad into a car with blacked-out windows as he was hanging out near the apartment on the evening of May 4, 1994.

        Three days later police ransacked the apartment and arrested her two other sons, she said. The brothers were briefly held with Mourad at a military police station in the Algerian capital, where they said they were beaten and tortured, before one was released and the other transferred to a nearby prison, where he was held for five years before being freed.

        Bendjael said the three brothers were accused of involvement with the banned, fundamentalist Islamic Salvation Front — known as the FIS after its French initials — though she added that none of them was ever formally charged or tried.

        The FIS was outlawed in 1992, shortly after the army stepped in to prevent the party winning Algeria's first multiparty elections. An estimated 150,000-200,000 people died in the decade-long struggle that followed.

        Security forces were blamed for widespread human rights violations in their repression of suspected Islamic militants, including the disappearance of several thousand people.

        With violence much reduced, the government says the Charter for Peace and National Reconciliation — passed by referendum last year — can turn the page on the conflict. Critics have called it a whitewash that tries to bury the past and blocks victims from seeking justice.

        The charter provides compensation for victims of the conflict, including the families of militants who were killed or lost their jobs during the violence.

        Yet the charter also grants sweeping impunity to the Algerian security forces over their alleged role in massacres and disappearances.

        Farouk Ksentini, who as president of the state's National Commission for the Protection and Promotion of Human Rights compiled an official dossier on the disappeared, says they numbered 6,146. NGOs and international human rights groups say the figure could be higher.

        Ksentini acknowledged that elements of the security forces acted "unlawfully" in abducting people. The state was "responsible, because it did not assure the security of the disappeared," he said. "But it is not to blame because it did not order the disappearances."

        Ksentini said compensation was the best solution because it was impossible to investigate each case individually. "The period during which the disappearances happened was a period of complete anarchy," he said. "We have no archives, no witness accounts, we have nothing."

        But such arguments do not convince many of the families with missing relatives, nor international human rights groups.

        "The survivors of the disappeared need to know what happened to their loved ones," said Joe Stork, deputy director for the Middle East and North Africa at Human Rights Watch. "There need to be serious investigations and accountability ... to identify and maybe prosecute those responsible."

        The reconciliation charter allowed for the families of the disappeared to file for compensation up until the end of August. In his announcement last week, Ould Abbes said that an initial 2,640 destitute families would be compensated for a total of more than $37 million by the end of November. Some of the families are expected to receive payments of around €10,000 (US$12,600), though payments will vary from family to family.

        He said only a "tiny number" of families of the disappeared have refused compensation, without giving numbers.

        "The state has taken on its responsibilities in relation to this question," Ould Abbes said.

        Critics acknowledge that some families have accepted the compensation, but say they were often driven by poverty into doing so.

        "For the most part in the cases of the disappeared it is the bread winner who was abducted, so the women ended up alone," said Lila Iril, whose brother was abducted in 1997 and who now heads the National Association of Families of the Disappeared.

        "Even those who have claimed or are going to claim this compensation will continue to seek the truth," she said.

        Iril said that to claim compensation families were being asked to sign death certificates that their disappeared relative "was killed in a skirmish or implicated in terrorist activity."

        Nassera Dutour, spokeswoman for SOS Disparus in Algiers, said her group received around 20 visits each day from families do not want to claim the death certificate, or others who have taken it without realizing — because they don't know how to read or write.

        "They have fooled the families once again," said Dutour, whose son was abducted in the outskirts of Algiers in 1997.

        Families of Algeria's disappeared say government compensation not enough


        • #5
          Me Zehouane exige de Ksentini de rendre public le rapport sur les disparus

          Jeudi 22 mars 2007 -- La Ligue algérienne pour la défense des droits de l’homme (LADDH) et le Centre de documentation et d’information en droits de l’homme (CDDH), avec le soutien de la Commission européenne, ont ouvert, hier, au siège de la fondation Friedrich Ebert, à Alger, les travaux du dernier séminaire de formation organisé dans le cadre du projet «Avicenne» et portant sur les instruments nationaux et internationaux en matière de protection des droits de l’homme.

          Le premier intervenant, le président du comité directeur de la LADDH, maître Zehouane, a estimé qu’il est important de démontrer, sans cesse, que les textes des lois de la République ne représentent rien sans application. «Pour que le droit existe, il faudrait qu’il y ait effectivité», a-t-il tenu à souligner tout au long de son exposé, et d’ajouter que la vulgarisation et la familiarisation aux droits de l’homme fondamentaux sont un pas incontournable dans l’application du droit.

          Le responsable de cette organisation nationale œuvrant pour les droits de l’homme a cité le paradoxe existant dans la législation algérienne, notamment en matière d’égalité dans le code de la famille entre l’homme et la femme. Il estime, à cet effet, que la femme est lésée dans ses droits comme citoyenne à part entière.

          Abordant le Conseil constitutionnel, Me Zehouane considère qu’il est complètement «incompétent et inopérant» car il contient des procédures bien déterminées. Il a précisé que «seuls certains hauts responsables ont le droit absolu de décider au moment où les juges et autres parties de l’appareil judiciaire restent à la merci des services de sécurité et du pouvoir».

          Comme pour étayer ses propos, le président de la LADDH a rappelé le coup de force militaire de 1992 au sujet duquel il estime que c’était «le viol le plus absolu de la Constitution», et de dénoncer au passage le maintien de l’état d’urgence malgré, signale-t-il, les déclarations du ministre de l’Intérieur et des Collectivités locales quant à «l’amélioration de la situation sécuritaire».

          Dans un autre registre, Me Zehouane a critiqué le rôle de la Commission nationale de promotion et de protection des droits de l’homme, présidée par maître Farouk Ksentini. Il a indiqué que son président «n’a aucun pouvoir». Sur la question des disparus, il a lancé un défi à maître Farouk Ksentini pour qu’il rende public le rapport qu’il suppose détenir.

          Avant de donner un petit aperçu historique sur la législation et les textes de la Constitution qui sont une copie conforme de la législation française. Les intervenants prenant part à ce séminaire de formation, qui prendra fin aujourd’hui, ont exposé différents aspects liés à la protection des droits de l’homme.

          Intervenant de son côté, Mme Stéphanie David, responsable à la Fédération internationale des droits de l’homme (FIDH), en Afrique du Nord et au Moyen-Orient a analysé les mécanismes régionaux de protection des droits de l’homme en s’appuyant sur la convention américaine, la charte africaine, la cour africaine et la charte arabe des droits de l’homme.

          Elle a souligné l’impact réel des ONG contrairement aux Etats qui négligent souvent le travail de suivi afin de parvenir à des recommandations et à des solutions pour la protection des droits de l’homme.


          • #6
            Algerians count cost of burying the past

            July 4, 2007 -- Zineb Aribi fusses around her guests, smiling and chatting as she tempts them with tea and cakes. Once she sits down to talk about the past, however, the pain rises to the surface, accompanied by sobs and tears.

            She recently received AD900,000 ($13,000) from the government in compensation for the loss of her son Hussain, one of more than 7,000 Algerians who disappeared during the civil war of the 1990s, allegedly taken by security forces.

            The compensation is part of a charter for peace and reconciliation adopted last year after a referendum and aimed at consolidating Algeria's return to stability.

            For thousands of families whose relatives have been missing for years it has led to an emotional dilemma: should they accept the cash? Many are poor and the compensation could help ease their financial difficulties, particularly for the elderly or women raising families without their husbands.

            But to receive the cash they must first obtain a death certificate for their missing loved ones. That poses painful questions: by agreeing to a death certificate, are they acknowledging that their relatives are dead? Are they inadvertently helping to bury the cases of the disappeared for good, even though little, if anything, is known about their fate?

            The issue has caused divisions among groups representing the families. Some have advised them to accept the compensation, while continuing to press the government for answers on what happened. Others argue it should not be taken until the truth is known.

            The predicament is exacerbated by suspicions that the government introduced the charter simply to draw a line under what happened and protect the powerful military establishment.

            "They [the government] think they will make us forget our children but they... will not be able to," Aribi says.

            More than 150,000 people were killed in the conflict that erupted in 1991 after the military cancelled elections that an Islamist movement was expected to win. The population was caught between religious extremists and oppressive security forces and questions about who killed whom remain.

            "Everything is being done to push it under the carpet," says Fatima Yous, an official with SOS Disparus, an organisation that represents relatives of the disappeared.

            "I will not sell my son. I want the truth," says another woman in the office, its walls plastered with head shots of missing people.

            Officials admit some security forces committed illegal acts and were responsible for many of the disappearances. But the charter prevents the prosecution of members of the security forces. It also says anyone using speeches, writing or other acts to harm state institutions or undermine the "good reputation of its agents who honourably served it" faces three to five years in prison and large fines.

            Now families are wondering how they will discover the truth about their relatives. In February, police prevented a seminar, organised by associations representing both victims of Islamist attacks - relatives of whom are equally frustrated by the charter - and families of the disappeared, from taking place at an Algiers hotel.

            Mustapha Farouk Ksentini, president of the state's human rights commission, says the seminar was stopped because the group lacked the correct permit. He says he understands the predicament of the victims' families but that there is no evidence to prosecute those responsible. About 70 per cent of the families of the disappeared have accepted compensation, he adds.


            But the guilt burdening Aribi is clear. She struggles to explain why she took the compensation. Initially she says it was because she was worried she could die with the case left hanging. Later she says the government took her son and she could not let it keep the money too.

            The night her son disappeared in December 1993, men in uniforms entered the flat asking about her children. When she told them she had three sons and Hussain - 18 at the time - was the eldest, they went into the boys' shared bedroom and marched out with Hussain, reassuring her he would only be questioned.

            "I'm not feeling very good because... that night, I was the one who delivered him to the police and, after many years, I was the one who went to declare him dead," she says.

            The truth about what happened to Hussain and thousands like him may never emerge. Asked if the file on the disappeared is closed, Ksentini says: "I think so." It will be up to historians to write the truth, he says.


            • #7
              Les disparus :

              Jeudi 6 septembre 2007 -- Le président de Ligue algérienne de défense des droits de l’homme (LADDH) et le représentant de cette dernière au niveau de la wilaya de Relizane ont animé, hier, une conférence de presse afin «d’informer l’opinion sur les dysfonctionnements dans la gestion des dossiers des disparus et les prémices de forfaitures dans deux cas d’homicide».

              Prenant en premier la parole, Me Hadj Smaïl a vilipendé sans ambage les services secrets algériens qui, selon lui, ont procédé à des enlèvements et des assassinats extrajudiciaires : «Nous traitons les dossiers des disparus enlevés par les milices de l’Etat et si le représentant de celui-ci, Me Farouk Ksantini, déclare que son instance a traité 6 146 dossiers dont 3 000 n’ont pas été enlevés, nous réclamons l’identité de ces faux disparus.» A vrai dire, précisa-t-il, «on ne peut donner un chiffre exact des disparus du fait que beaucoup de familles n’ont pas signalé le cas de leur proche et du fait aussi que les services de sécurité comme la gendarmerie, qui dispose de 7 200 dossiers de disparition, n’enregistrent que seulement ceux qui ont été signalés auprès d’elles».

              Il a affirmé ensuite que la LADDH a enregistré plus de 6 000 cas de disparition forcée jusqu’en 1996 et plus de 1 500 cas entre 1996 et 1999. Plus loin, l’orateur notera que peut-être, «il y aurait 20 000 disparus ou plus». Me Hadj Smaïl relève que «ces dernières années les seuls qui restent au-dessus de la loi sont les services secrets car la police et la gendarmerie ont fini par respecter les délais de garde-à-vue».

              Lui succédant, Me Hocine Zehouane a traité deux cas de figure. Il s’agit du jeune enlevé dans la région de Ras El-Oued dans la wilaya de Bordj Bou Arreridj «par des agents vêtus en civil circulant en voitures banalisées» et celui de Sami Kamel, tué par le député de Tazmalt, Smaïl Mira.

              Me Zehouane a déclaré que le jeune Hamouche Mounir originaire de Ras El-Oued «a été enlevé le 23 décembre 2006 par des agents des services de sécurité. Il a été tué et son corps remis à sa famille en interdisant à cette dernière d’ouvrir le cercueil».

              Bien que, précise-t-il, la Constitution stipule que tout citoyen arrêté doit impérativement entrer en contact avec sa famille. La cause du décès avancée par le procureur, précise Me Zehouane, est le suicide, or, estime-t-il, «il est impossible de se suicider dans les locaux des services de sécurité».

              Partant de ce constat, l’orateur déclara que son organisation attend depuis le 26 mars dernier, le rapport d’autopsie réclamé au parquet de Constantine. L’autre cas est celui relatif à la mort du jeune Kamel, tué par balle par le député de Béjaïa, Smaïl Mira, que le conférencier a qualifié comme étant «des prémices de forfaiture judiciaire».

              Pour lui : «l’on ne peut indéfiniment se retrancher derrière l’immunité parlementaire car celle-ci n’empêche pas la poursuite de l’instruction. Il a, en outre, fait état de la contradiction qui caractérise cette affaire car d’un coté on utilise la carte de l’autodéfense et de l’autre celle de l’accident comme mentionné dans le certificat médical du regretté.

              Selon lui, «il y a une très forte pression exercée sur la partie civile» qu’est la famille de Kamel, avant d’exiger que «justice soit faite». Par ailleurs, Me Zehouane a condamné l’attitude des autorités qui ont conditionné l’opération d’indemnisation par la renonciation des familles à leur droit à la vérité estimant que l’indemnisation est du plein droit de ces familles, sans renoncer au devoir de vérité et de mémoire.

              Il a ensuite chargé les décideurs qui, selon lui, «exercent toute sorte de chantage contre les familles des disparus en les obligeant à reconnaître leurs membres comme étant des terroristes morts au maquis», mais également «à signer l’acte de leur décès en justice» pour bénéficier de ces réparations.

              En conséquence, l’orateur s’est demandé si «on peut déclarer quelqu’un mort sans retrouver son corps».


              • #8
                Mardi 23 Octobre 2007 -- Le Collectif des familles de disparus en Algérie (CFDA) et la Fédération internationale des ligues des droits de l’Homme (FIDH) rencontrent, aujourd’hui à Genève, le Comité des Droits de l’Homme des Nations Unies afin de lui faire part de leurs préoccupations et attentes en vue de l’examen final de la situation des droits humains en Algérie.

                Cette réunion a lieu à la veille de l’examen du 3ème rapport périodique de l’Algérie, attendu depuis 2000, par le Comité. Les familles de disparus et leurs représentants ont interpellé toutes les institutions du pays afin d’ouvrir un dialogue franc et trouver ensemble «la solution juste» à ce dossier et pour faire la lumière sur le sort de chaque disparu.

                Le Collectif des familles de disparus réclame avec force l’établissement d’une Commission nationale pour la vérité afin que la lumière soit faite sur le sort de toutes les victimes d’«une guerre sans nom» qui a ravagé le pays pendant plus d’une décennie. Le CFDA demande aussi une réparation à la fois collective et individuelle pour les victimes et à leurs familles.


                • #9
                  Lundi 3 Décembre 2007 -- Amnesty International France a demandé lundi au président Nicolas Sarkozy de rappeler au gouvernement algérien son devoir de faire la lumière sur le sort des personnes «disparues» dans la lutte contre les groupes islamistes armés dans les années 1990. L'organisation a pressé dans un communiqué, M. Sarkozy, arrivé lundi en Algérie, de «rappeler au gouvernement algérien qu'il est tenu de faire toute la lumière sur le sort de milliers de personnes «disparues» lors du conflit des années 1990».

                  «Si le phénomène des disparitions en Algérie a aujourd'hui perdu de son ampleur (...), il n'en continue pas moins», selon Amnesty, qui a cité les cas de Mohamed Fatmia, Mohamed Rahmouni, Kamal Akkache, qui ont été «arrêtés cet été par le Département du renseignement et de la sécurité (DRS) et ne sont pas réapparus depuis». Amnesty a rappelé que l'Algérie est partie à la «Convention internationale pour la protection de toutes les personnes contre les disparitions forcées», signée à Paris le 6 février 2007.

                  L'organisation a demandé en conséquence au président français de «rappeler ses obligations à l'Algérie: abrogation des mesures qui accordent l'impunité aux forces de sécurité, établissement d'un registre public qui puisse recenser le nom des «disparus» et les circonstances de leur «disparition», ouverture d'enquêtes approfondies sur les milliers de disparitions forcées suivies de poursuites judiciaires à l'encontre des responsables présumés».

                  «Le respect des droits humains ne doit pas être soluble dans la lutte contre le terrorisme, et cette lutte ne pourra être gagnée qu'en faisant du respect du droit international et des engagements pris une règle générale», selon le texte.


                  • #10

                    .....A propos, enfin, du dossier des disparus «celui-ci est clos affirmera-t-il, et l'indemnisation des ayants droit des victimes a été une ultime étape». Interpellé par des confrères sur le processus lié à l'identification des auteurs supposés des disparitions de 6 145 cas recensés «cette opération est particulièrement difficile», martèlera-t-il, préférant dresser le bilan positif de la réconciliation nationale qui a amélioré, selon lui, la situation et fait que les services de sécurité soient devenus, désormais, attentifs au respect des droits de l'Homme.


                    • #11

                      Mercredi 9 Avril 2008 -- Dans une lettre ouverte adressée au Président Bouteflika six organisations des droits de l’Homme emmenées par la Fédération Internationale des Droits de l’Homme (FIDH) appellent à la clémence envers de Amine Sidhoum, avocat et membre de SOS Disparus, menacé d’une peine de deux années de prison.

                      Lors d’un procès en diffamation intenté par l’État algérien le 30 mars dernier, près de 70 avocats avaient déjà manifesté leur soutien et « protesté conte le harcèlement subi par Me Sidhoum depuis plusieurs années ». Accusé « d’avoir jeté le discrédit sur une décision de justice et d’outrage à corps constitué de l’État » pour avoir dénoncé la détention d’un de ses clients « suite à une décision arbitraire rendue par la Cour Suprême », alors même que la Cour Suprême ne s’était pas encore prononcée, Me Sidhoum est selon les rédacteurs de la lettre au président Bouteflika victime « d’un contexte d’intimidation et de harcèlement ».

                      Ce harcèlement trouverait son explication, écrivent les rédacteurs dans ce contexte « auquel sont confrontés les défenseurs algériens impliqués dans la défense des familles de disparus ». Ils appellent le président à prendre plus généralement toutes les mesures nécessaires pour que les défenseurs des Droits de l’Homme puissent voir leur intégrité physique et psychologique garantie.


                      • #12

                        April 16, 2008 -- Amnesty International condemned the trial of Algerian human rights lawyer Amine Sidhoum, who was convicted on Sunday (April 13th) of "bringing the Algerian judiciary into disrepute". Sidhoum was tried for publicly criticising the fact that one of his clients had been detained without trial for two and a half years. An Algiers court sentenced Sidhoum to a suspended six-month prison sentence and fined him 20,000 dinars. Sidhoum has been subjected to harassment since 2006, Amnesty's statement said, adding that the organisation interprets his prosecution as an attempt to deter him and other human rights defenders from their activities.


                        • #13

                          Vendredi 2 Mai 2008 -- Les experts du Comité contre la torture de l'ONU (CAT) ont demandé vendredi à l'Algérie de lever l'état d'urgence, en vigueur dans le pays depuis février 1992. «L'état d'urgence est complètement inapplicable et incompatible avec l'Etat de droit lorsqu'il est utilisé trop longtemps», ont estimé les experts du CAT au premier jour de l'examen du rapport périodique de l'Algérie, selon uncompte-rendu de la réunion.

                          Les autorités algériennes ont-elles "une idée de la date à laquelle l'étatd'urgence pourrait être aboli ?", ont demandé les experts. "L'Algérie doit sortir de cette situation pour que les gens puissent avoir un Etat de droit normal", ont-ils jugé. Le rapporteur sur l'Algérie du Comité contre la torture, M. Claudio Grossman, a rappelé que le droit international n'autorisait un pays à déclarer l'état d'urgence qu'en cas de "menace imminente et grave, qui ne doit pasrevêtir un aspect hypothétique". L'Algérie vit sous le régime de l'état d'urgence décrété en février 1992 après l'annulation des législatives de décembre 1991, remportées par le Front islamique du salut (FIS, dissous).

                          M. Grossman a également relevé que si les autorités dénombrent 4 884 disparitions, l'organe algérien de défense des droits de l'homme fait état de 6 146 disparitions. De son côté, le Collectif des familles de disparus en Algérie, comptabilise 8 200 dossiers de personnes disparues du fait de l'action des forces de l'ordre depuis le début des années 1990.

                          Le rapporteur du CAT a demandé aux autorités algériennes si les listes de disparus étaient accessibles au public et si le Comité pouvait en avoir une copie. M. Grossman a également demandé si des membres du Département du Renseignement et de la Sécurité (services de renseignement) avaient été condamnés pour torture, ainsi que des informations sur d'éventuelles statistiques sur les groupes ou individus qui ont porté plainte pour torturecontre ce service. La délégation algérienne doit présenter lundi après-midi ses réponses au CAT.


                          • #14

                            GENEVA, May 2, 2008 (AFP) — A United Nations panel of experts Friday sought answers to allegations of torture by authorities in Algeria, calling on the regime to lift the state of emergency imposed in 1992.

                            Minutes recording the first day of a probe into Algeria by the UN anti-torture committee were quoted as saying "the state of emergency was completely impractical when used too long and it was incompatible with the rule of law."

                            A conflict pitting Islamist extremists against the military-backed government in the north African country has killed more than 150,000 people.

                            Despite reconciliation attempts by the government, violence continues although less intensively.

                            "Was there an idea of when the state of emergency could be abolished?" the record also quoted experts on the panel as asking Algerian delegates.

                            "Algeria had to move out of this situation so that the people could have a normal running state," the record said.

                            It also quoted the Committee expert on Algeria, Claudio Grossman, as saying that international law provided for a country to declare a state of national emergency only if it was under serious imminent threat - and in a way that was not just hypothetical.

                            Algeria has been in a state of emergency since 1992 following the annulment of election results which would have given Islamic fundamentalists power.

                            Grossman was also quoted as noting that the Algerian government gave a figure of 4,884 for the number of missing persons since the emergency began, whereas a Algerian human rights panel put the number at 6,146.

                            An Algerian group representing families of Algerians gone missing - Le Collectif de Familles de Disparus en Algerie - blames the country's security forces forces for the disappearances of some 8,200 people during civil unrest a decade ago.

                            Grossman, the rapporteur to the UN on Algeria, asked the Algerian delegation whether the lists of missing persons were accessible to the public and if the UN Committee could have a copy.

                            He also wanted to know whether any members of Algeria's department of information and security had ever yet been prosecuted on charges of torture, and also whether there were any statistics for groups or individuals who had brought legal action against this department on torture charges.

                            The Algerian delegation to the UN panel was expected to respond on Monday. Algeria has come under fire in the past over allegation of torture.

                            The rights group Amnesty International two years ago condemned what it said was the continuing use of torture in Algeria.

                            It said torture and ill-treatment "continue to be used systematically" by the secretive Department for Information and Security (DRS) which specialises in interrogating terror suspects.

                            The most common means of abuse, it said, include beatings, electric shocks, and "chiffon" - the forced drinking of dirty water, urine or chemicals through a cloth stuffed into a detainee's mouth.

                            This month, France called on Algiers to ratify a UN convention on forced disappearances.


                            • #15

                              Mardi 6 mai 2008 -- L’évaluation du processus de réconciliation nationale a été hier au cœur d’un débat animé par de nombreux juristes, au forum d’El Moudjahid. Bien que les avis divergent quant à l’application des mesures incluses dans la charte pour la paix et la réconciliation nationale, les intervenants estiment que cette réconciliation a pu régler certains problèmes résultant du grave dérapage que l’Algérie a eu à subir.

                              Intervenant lors des débats, les juristes maître Azzi Merouane, responsable de la cellule chargée de la réconciliation nationale au niveau de la cour d’Alger, maître Khababa, ainsi que le secrétaire général du syndicat des magistrats, M. Djamel Laïdouni, ont pu faire le point sur l’application de ce document, élaboré dans une conjoncture particulière.

                              Outre le traitement des dossiers des repentis, le document s’intéresse à l’indemnisation des familles victimes du terrorisme, les disparus ainsi que les travailleurs licenciés et accusés d’appartenance au parti de l’époque. Pour ce dernier dossier, Me Azzi estime qu’il est actuellement clos. Certains travailleurs licenciés ont réintégré leur poste de travail, alors que les autres ont été indemnisés, conformément aux critères requis dans le document de la réconciliation.

                              Sur un autre registre, le conférencier rappelle que jusqu’à février 2008, 1 226 inculpés dans des affaires de terrorismes ont bénéficié de l’annulation de poursuite judiciaire. «Un acquis qu’aucune autre démarche ne pouvait réaliser », a estimé l’intervenant, rappelant que 300 dossiers ont été transférés à la chambre criminelle. Ils seront jugés conformément au code pénal, étant donné qu’ils ne répondent pas aux clauses de la charte pour la paix et la réconciliation nationale, laquelle exclut le viol, les attentats à la bombe… et d’autres délits.

                              Pas moins de 17 000 terroristes ont été tués, durant la tragédie nationale. C’est le chiffre avancé par Me Azzi, précisant que seules 7 000 familles ont été indemnisées, compte tenu de leur revenu qui ne dépasse pas le SNMG. Quant aux disparus, la liste établie par la Direction de la sûreté nationale fait état de 6 154 disparitions. 5 500 familles ont été indemnisées. Certaines familles n’ont pas encore reçu le PV de disparition de leurs proches. D’autres refusent l’indemnisation et préfèrent faire la lumière sur les circonstances de la disparition.

                              Quelque 50 000 dossiers sont parvenus aux différentes commissions wilayales, mises en place dans le cadre de l’application de la réconciliation nationale. Mais les juristes reconnaissent que bon nombre de ces dossiers ont été rejetés, pour non conformité aux mesures que comporte la charte pour la paix, à l’exemple des enfants nés dans le maquis, la reconnaissance et l’indemnisation des détenus de Reggane, l’indemnisation des veuves de policiers tués en accomplissant leur devoir, l’indemnisation des propriétaires de terres agricoles, endommagées. D’où la nécessité de prévoir des textes de loi pour les situations particulières.

                              Les juristes, à l’image de l’invité du forum d’El Moudjahid, plaident pour la création d’une institution nationale, ayant le pouvoir de prendre décision quant à la synchronisation en matière d’application du contenu de la charte pour la paix et la réconciliation nationale. «Le président de la République a la possibilité de prendre toutes les mesures nécessaires non prévues dans les textes pour apporter les solutions nécessaires », a déclaré Me Azzi, soulignant que l’application avance à une cadence qui diffère d’une région à une autre, créant des entraves lésant les concernés.

                              Pour M. Ahmed Khababa, le problème le plus délicat est celui des enfants nés dans le maquis. Il n’y a pas de statistiques fiables, mais les juristes estiment qu’il est temps de le prendre au sérieux. 40 cas sont à l’étude pour la confirmation des mariages consommés dans le maquis et de la filiation des enfants. Pour les enfants nés suite à un viol, la loi et la charia sont clairs. Ils resteront, malgré eux, les victimes d’une relation illégale.


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