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Nearly 6,000 immigrants died on the frontiers of Europe since 1988

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  • CAIRO, June 16, 2008 (AFP) — At least 40 people drowned and around 100 are missing after a boat carrying illegal immigrants from Libya to Italy capsized, an Egyptian security official said on Monday.

    Forty bodies have been recovered after the boat sank shortly after leaving the port of Zuwarah, about 100 kilometres (63 miles) west of Tripoli, on June 7, the official said, citing a report from the Egyptian embassy in Libya.

    An Egyptian and a Bangladeshi man are the only passengers known to have survived, with the Egyptian survivor saying that around 150 people were on the boat, including 50 Egyptians from the Nile Delta town of Zagazig, when it sank.

    The Egyptian, named as Wael Nagui Abdel Mutagali, was pulled from the Mediterranean by a passing boat and returned to Libya.

    The embassy report quoted him as saying that the Egyptians had each paid 2,000 dollars to an Egyptian living in Libya to be taken to Italy.

    Libyan authorities have been unable to identify most of the dead because of their decomposed state, although Abdel Mutagali said that most of the non-Egyptian migrants were from Morocco, Algeria and Bangladesh.

    Italian shores, especially the small island of Lampedusa, south of Sicily, are a favourite destination for immigrants making the perilous crossing from Libya and other parts of North Africa in the hope of a new life in Europe.

    Last November, 26 Egyptian would-be migrants drowned off the Italian coast.

    In August, the Egyptian navy picked up 91 would-be illegal immigrants headed to Italy after their boat broke down on the high seas.

    The hungry and thirsty men were rescued off the coast of Cyprus having drifted for four days and were returned to Egypt.


    Tripoli, June 16, 2008 -- At least 150 illegal immigrants drowned when their boat capsized an hour after it sailed from Libya on its way to Italy, an Egyptian diplomat in Libya said Monday.

    The incident is believed to have occurred over two weeks ago.

    A man from Egypt and another from Bangladesh survived and are now in Libyan custody, the Egyptian Consul in the Libyan capital Tripoli, Adham Hilal, said in remarks carried by the Egyptian state news agency MENA.

    The Egyptian who survived was identified as Wail Abdel Motagali Ali from the town of Zagazig, north-east of Cairo.

    He told Libyan investigators that the boat set off from Libya in the early hours of June 7 and capsized an hour later due to an engine breakdown, according to the Egyptian diplomat.

    Ali said about 50 Egyptians were on the boat, and 13 of them were aged between 16 and 18.

    The rest of the migrants were from Algeria, Tunisia, Morocco, Somalia and other African countries as well as Bangladesh and Pakistan, he said.

    The Egyptian has been charged by investigators from Sarman, 70 kilometres west of Tripoli, with attempted illegal migration.

    The bodies, which were found accidentally by Libyan naval patrols, could not be identified as they were decomposed, according to the Egyptian consul.

    Some bodies, which were found off the coast of Tunisia, were partly eaten by fish, Hilal added.

    Some 31 Egyptians, who were identified through their clothes, have already been buried, Hilal said.

    The diplomat warned youths against falling into the thralls of human-trafficking gangs, which charge each aspirant migrant at least 2,000 dollars.

    Those gangs are active in the summer with better weather conditions, Hilal said.

    Illegal boats either get caught by Libyan or Italian authorities or capsize because they are mostly not suited for navigation, the consul warned.

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    • CAIRO, June 17, 2008 (Reuters) - The Egyptian navy saved 55 illegal migrants from a sinking boat off its Mediterranean coast last Sunday, the Ministry of Transport said in a statement.

      The migrants, mostly Egyptians and Bangladeshis, were bound for Europe and were found after a six-hour search, the ministry said.

      The authorities have warned people of the dangers of trying to cross the Mediterranean illegally, saying that many of the boats are overcrowded and unseaworthy. But people are still willing to pay around $2,000 for the chance of a new life.

      In a similar incident earlier this month, Libyan authorities found two survivors and 23 bodies after a boat carrying between 100 and 150 people sank off the Libyan coast, an official of the International Organisation for Migration (IOM) said in Tripoli.

      A survivor from the Libyan boat, an Egyptian named as Wael Nagi Abdel Mutagalli, told the Egyptian newspaper al-Ahram that their boat was fit to take only 40 passengers.

      He was quoted as saying the boat broke down and as "a result of the panic among the passengers, who could not swim, the boat capsized and they drowned".

      Laurence Hart of the IOM said a witness told him the small fishing boat had around 50 Egyptians on board in addition to West and Southern Africans and some Asians.

      Hart said it was normal to see an increase in attempted crossings by migrants at this time of year when the eastern Mediterranean grows warmer and calmer, but said there had been a dramatic increase in the number of illegal migrants landing on the Italian island Lampedusa.

      "When the Libyan authorities announced mass expulsions early this year, smugglers used this news to incite people to attempt crossings," he said.

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      • Mercredi 18 Juin 2008 -- Plusieurs clandestins algériens ont été retrouvés morts ou sont portés disparus lors du naufrage de leur bateau qui transportait 150 passagers au début du mois de juin, au large des côtes libyennes. C’est ce qu’ont annoncé plusieurs responsables égyptiens et libyens avant-hier qui ont précisé que le naufrage est survenu le 7 juin faisant 148 morts et disparus, tandis que deux passagers ont survécu * ce drame, le pire du genre en Méditerranée impliquant des immigrants clandestins. Le bateau se rendait vers l’île italienne de Lampedusa, la destination privilégiée des clandestins d’Afrique et d’Asie.

        Selon les mêmes sources, l’un des survivants, l’Egyptien Wael Nagy Abdel-Moutagali, a été placé en détention * Sorman par les autorités libyennes, en compagnie d’un ressortissant du Bangladesh. Les mêmes sources indiquent que l’embarcation qui a pris la mer * partir de la localité de Zouwarah, * quelque 100 km * l’ouest de la Libye, transportait des clandestins de diverses nationalités, dont une cinquantaine d’Egyptiens originaires de la ville de Zaqaziq, quand elle a sombré * quelque 65 km au large de la Libye. Parmi les autres clandestins se trouvaient des Algériens, des Marocains, des Somaliens et des Bangladais. Une quarantaine de cadavres ont été repêchés par les gardes-côtes libyens, mais leur nationalité n’a pas été précisée. Les autorités libyennes ont annoncé qu’elles étaient dans l’incapacité d’identifier les dépouilles retrouvées, mais ont souligné qu’une bonne partie parmi elles avaient le type arabe.

        Les clandestins ont dû payer la somme de 2 000 dollars par personne * un passeur égyptien qui réside en Libye, selon les témoignages des deux survivants secourus par un bateau de plaisance. Par ailleurs, les autorités italiennes ont annoncé l’arrivée, lundi, sur leurs côtes de plusieurs embarcations d’immigrants clandestins originaires d’Afrique du Nord dont des Algériens et des Marocains. Au moins 90 immigrants clandestins dont 17 Algériens, 44 Somaliens et 22 Marocains ont été dénombrés par les autorités italiennes. La marine nationale algérienne a repêché dimanche le corps d’un clandestin non identifié au large des côtes d’Annaba, ville qui sert de point de ralliement et de départ des harraga vers la Sardaigne et Lampedusa.

        Quelque 16 500 clandestins ont tenté d’atteindre l’Italie depuis l’Algérie et la Libye en 2007. Ils étaient près de 21 000 en 2006, selon les chiffres fournis par le ministère italien de l’Intérieur. En 2006, les autorités espagnoles ont interpellé quelque 31 000 clandestins qui tentaient d’atteindre leurs côtes sud, dont plus de 1 500 Algériens partis de l’ouest du pays.

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        • Valletta, Malta, June 20, 2008:
          A doctor examines a two-month-old baby - a would-be immigrant - at the port.
          Twenty-seven people attempting to reach European soil from Africa
          were rescued by Italian trawlers after clinging to a tuna pen
          when their boat capsized 84 km south of Malta

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          • June 20, 2008 -- The Mauritanian coast guard intercepted two boats with 65 would-be immigrants off the coast of Nouadhibou on Thursday (June 19th), AP reported. Mauritanian authorities said the passengers were mainly from neighboring Senegal and Mali and were bound for Spain's Canary Islands.

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            • June 22, 2008 -- A group of 70 African migrants stormed the border between Morocco and the Spanish enclave of Melilla on Sunday (June 22nd). Unlike the previous attempts to climb over the fences, the would-be immigrants attacked guards at the crossing. Reuters quoted the Spanish government as saying that most of the migrants were pushed back and arrested by Moroccan and Spanish police forces. Some officers were reportedly slightly injured.

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              • Mercredi 25 Juin 2008 -- Les autorités marocaines ont interpellé dans la nuit de mardi * mercredi 35 migrants algériens près de Nador, qui jouxte l'enclave espagnole de Melilla, a rapporté l'agence marocaine Map. Ces personnes, dont 14 mineurs et huit femmes, s'étaient réfugiées dans les localités de Selouane et Laroui, attendant l'occasion de joindre clandestinement Melilla ou les côtes sud de l'Espagne, a ajouté l'agence marocaine.

                Depuis le début de l'année 2008, 150 Algériens ont été interpellés dans la province de Nador sur un total de 1.130 immigrés, en majorité subsahariens. Plusieurs dizaines de clandestins africains avaient pris d'assaut dimanche * deux reprises un poste-frontière de l'enclave espagnole de Melilla pour tenter d'entrer en Espagne.

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                • Nador, June 25, 2008 -- Moroccan security services on Tuesday night arrested 35 Algerian illegal immigrants in the northeastern city of Nador.

                  According to Moroccan authorities, the group included thirteen men, eight women and fourteen minors who took refuge in the region suburbs waiting for a favorable opportunity to illegally enter the Spanish enclave of Melilia or join Spain’s southern coasts.

                  Combing operations in this province have led, since January, to the arrest of 1,130 illegal immigrants, including Sub-Saharans and Algerians (150).

                  Morocco and Spain have pooled efforts to curb illegal migration through regular joint patrols aimed at monitoring illegal migration movements off Spanish coasts, and at the borders with Morocco where illegal immigrants often attempt to assault the wire fences separating the two Moroccan Spanish occupied cities of Sebta and Melilia and the North African country.

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                  • Mercredi 25 Juin 2008 -- Les sources d’El Khabar ont indiqué que les autorités Espagnoles ont donné leur aval pour faciliter les procédures de rapatriement des corps des Harragas algériens, qui sont dans les morgues Espagnoles, après que Madrid ait accusé un retard * identifier les corps et enterré ces dernières sans aviser leurs familles.

                    Une source diplomatique Espagnole a indiqué, hier, * El Khabar que les autorités Espagnoles ont donné leur accord initial pour faciliter les procédures de rapatriement des corps des algériens. La même source a indiqué qu’il s’agit d’un accord qui a été conclu uniquement avec les autorités algériennes et non avec d’autres pays.

                    Ces nouvelles mesures consistent * ouvrir un canal entre Alger et Madrid pour la collecte des renseignements sur les personnes disparues. Cela passe par le centre «Cenix» en Espagne spécialisé dans la collecte des renseignements sur les immigrés.

                    La même source a expliqué que les renseignements qui seront fournis par les familles des algériens disparus ou ceux suspectés d’être morts passeront par la police et seront transférés vers le juge compétent qui sera chargé d’ordonner l’élaboration d’une analyse ADN et la remise du corps du Harragas * sa famille.

                    La même source a indiqué que les autorités Espagnoles ont réduit la période du maintien des corps des Harragas non identifiées dans les morgues de 12 jusqu’* 3 mois, vu le grand nombre de Harragas décédés. Cette période était consacrée * l’identification du corps de la personne décédée, son pays et sa famille, et * enterrer cette dernière dans le cas contraire.

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                    • Jeudi 26 juin 2008 -- Plus de 250 migrants clandestins ont été interceptés, hier, par les gardes-côtes italiens au large de l’île de Lampedusa, portant * plus de 600 le nombre de candidats * l’immigration clandestine arrêtés dans cette zone depuis mardi, indiquent les services de secours. Parmi les 250 clandestins arrêtés depuis mercredi matin, figurent une quinzaine de femmes.

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                      • Jeudi 26 juin 2008 -- La police marocaine a interpellé dans la nuit de mardi * mercredi 35 migrants algériens près de Nador, aux abords de l’enclave espagnole de Melilla, a rapporté l’agence marocaine Map (dépêche reprise par l’AFP). Parmi les personnes arrêtées figurent 14 mineurs et 8 femmes qui s’étaient réfugiés dans les localités de Selouane et Laroui, attendant l’occasion de rejoindre clandestinement Melilla ou les côtes sud de l’Espagne, a ajouté l’agence marocaine. Depuis le début de l’année, 150 Algériens ont été interpellés dans la province de Nador sur un total de 1130 immigrés, en majorité subsahariens. Dimanche dernier, * l’aube, entre 60 et 70 migrants clandestins africains ont pris d’assaut, * deux reprises, un poste frontière de cette enclave espagnole située sur la côte marocaine pour tenter d’entrer en Espagne.

                        Il s’agit du premier assaut « massif » sur Melilla depuis 2006. Au mois de juillet de cette année, un d’entre eux était mort en tentant d’entrer en territoire espagnol en compagnie de plusieurs dizaines d’autres Africains. En 2005, 14 immigrants étaient morts dans des tentatives similaires, dont certains tués par balles par les forces de sécurité marocaines ou espagnoles lors d’assauts sur les grillages frontières de Melilla et de Ceuta, la seconde enclave espagnole au Maroc. Au lendemain de ces « assauts », les services de sécurité marocains ont « ratissé » la forêt d’Afra (20 km * l’ouest de Nador) alors que 78 autres avaient été interpellés la veille.

                        Dans la matinée du lundi, les gardes-côtes italiens ont intercepté 6 embarcations au large de l’île de Lampedusa (sud de la Sicile) avec * leur bord un total de 276 personnes. Au moins une trentaine de femmes et cinq mineurs se trouvaient parmi les migrants interceptés, selon un décompte de l’agence Ansa. La semaine précédant cette interception, quelque 750 immigrés clandestins avaient débarqué * Lampedusa. La grande majorité des clandestins partent des côtes libyennes qui se trouvent * 200 km de Lampedusa. Selon le ministre italien de l’Intérieur, Roberto Maroni, au cours de l’année précédente, 16 482 immigrés clandestins ont débarqué sur les côtes italiennes, alors qu’ils étaient 20 927 en 2006.

                        En Mauritanie, les corps de 6 clandestins rejetés par la mer ont été découverts dimanche sur une plage près de Nouadhibou, dans le nord-ouest du pays, a rapporté lundi l’Agence mauritanienne d’information. Il s’agirait de migrants subsahariens en route pour l’archipel espagnol des Canaries. Les conclusions du médecin légiste attribuent leur mort * « la faim, * la soif et au froid ». Rappelons que le 18 juin dernier, le Parlement européen a voté la directive « retour » qui vise * harmoniser les règles d’expulsion des immigrés clandestins dans l’Union européenne. Le texte, très controversé et dénoncé par de nombreuses associations, a été adopté par les eurodéputés * une confortable majorité.

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                        • Jeudi 3 juillet 2008 -- Les autorités espagnoles ont décidé d’expulser au moins 560 immigrants clandestins algériens qui avaient été arrêtés par les garde-côtes et la gendarmerie espagnols depuis l’été dernier et placés dans des centres de rétention, principalement * Murcie et * Alicante, dans le sud de l’Espagne. La décision des autorités espagnoles intervient après que les services d’immigration sont parvenus * établir l’identité de ces clandestins. A leur arrestation, les immigrants algériens n’avaient aucune pièce d’identité. Il était alors impossible de les identifier de manière formelle, a indiqué hier la presse espagnole, citant la délégation générale de la province d’Alicante. Les identités avaient été établies lors des interrogatoires menés par la Guardia civile espagnole avec les harraga dans le centre d’accueil et avec le concours des consulats d’Algérie en Espagne.

                          Ces Algériens avaient été arrêtés séparément lorsqu’ils débarquaient en groupe de 10 * 15 personnes y compris les passeurs. Les personnes arrêtées étaient en majorité des jeunes, bien que des quinquagénaires et des femmes faisaient également partie des groupes qui atteignaient le littoral espagnol, après des traversées périlleuses de la Méditerranée faisant des dizaines de morts. Le gouvernement espagnol avait décidé de durcir sa politique d’immigration en annonçant son intention de renvoyer les immigrants en situation de chômage ou en situation irrégulière. Le gouvernement socialiste espagnol a adopté un projet baptisé «Plan de retour volontaire», ciblant au moins 100 000 clandestins en situation régulière mais sans travail depuis plus d’une année. Ce plan propose une incitation financière, qui équivaut au montant de l’assurance chômage devant être versée aux intéressés en deux temps. 40% de cette allocation sera versée au moment du départ et le reste, après l’arrivée dans les pays d’accueil.

                          Dès lors, de nombreux immigrants algériens, en situation irrégulière et vivant dans des conditions déplorables, ont demandé * retourner en Algérie. Selon l’Association des émigrés algériens en Andalousie, au moins 400 harraga algériens avaient demandé des laissez-passer aux autorités espagnoles, leur permettant de retourner en Algérie. Des harraga algériens placés en détention ont également saisi leurs familles pour leur faire parvenir, * travers l’ambassade, les documents attestant de leur identité. Par ailleurs, des dizaines de dépouilles d’Algériens morts en tentant d’atteindre les côtes espagnoles se trouvent depuis des mois dans les morgues. Le président de la Commission nationale consultative pour la protection et la promotion des droits de l’homme, Farouk Ksentini, estime * plus de 200 le nombre de ces dépouilles de harraga algériens placées dans la morgue d’Almeria. Beaucoup de dépouilles de clandestins algériens avaient été incinérées faute de parents les réclamant ou faute de pouvoir les identifier formellement, selon des associations locales.

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                          • LA VALETTE, Jeudi 10 juillet 2008 (Reuters) -- Trois femmes, dont une enceinte, sont mortes * bord d'embarcations transportant des immigrants clandestins, dont 183 ont été recueillis par les forces armées maltaises.

                            Ces clandestins ont été conduits * Malte * bord de quatre patrouilleurs maltais et d'un bâtiment de la marine italienne après avoir été localisés et recueillis par des pêcheurs et des militaires dans les eaux entre la Libye et Malte.

                            Les corps des trois femmes ont été retrouvés en mer par un chalutier qui a recueilli * son bord 25 émigrants.

                            Il s'agit du plus important afflux d'immigrants clandestins * Malte depuis le début de l'année.

                            L'an dernier, 1.500 émigrants sont arrivés par bateau * Malte et 700 ont été rapatriés. Autour de 5.000 émigrants vivent désormais * Malte.

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                            • Samedi 12 Juillet 2008 -- Les autorités mauritaniennes ont intercepté près de 220 immigrés clandestins ouest-africains qui partaient pour l'Espagne. Selon les mêmes sources, ces clandestins se composaient de trois groupes distincts venant de 11 pays africains, particulièrement du Sénégal, de la Guinée-Bissau et de la Gambie. Un groupe de 139 personnes avait quitté le Sénégal avant que leur embarcation ne chavire * proximité de la frontière marocaine suite * une panne de moteur, a précisé la même source. Une autre embarcation arrivée de Gambie dans laquelle se trouvaient près de 60 personnes, a également connu une panne de moteur mais a réussi * atteindre Nouadhibou sur les côtes mauritaniennes. Mercredi, l'armée mauritanienne a intercepté un autre groupe composé de 21 personnes, ajoutent les responsables sécuritaires, sans donner d'autres informations.

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                              • July 13, 2008 -- A series of tragedies involving migrants off the coast of Spain have raised fears that the summer could see a record-breaking death toll in the region, as refugees embark on increasingly perilous routes in smaller boats to avoid detection.

                                According to human rights agencies, there has been a sharp increase in the numbers of people attempting to make the sea crossing from North Africa to southern Europe, many of them from sub-Saharan conflict zones such as Eritrea and Somalia.

                                After a week of disasters and rescues at sea that has shocked Spaniards, authorities have identified the coastal port of Almer*a as the new favoured destination for human traffickers attempting to avoid increased police patrols and surveillance. A total of 51 migrant deaths at sea has been reported this year, but the actual mortality rate is certain to be far higher, since the bodies of many refugees are never recovered. The Red Cross estimates between 2,000 and 3,000 people die trying to reach Spain every year.

                                In the past few weeks there has also been a surge in the number of migrants landing on Lampedusa, Italy's southernmost island - only 120 kilometres from the African coast. One official from UNHCR, the United Nations' refugee agency, said that, since the start of the summer and the arrival of calmer seas, the number of arrivals on Lampedusa had doubled, and it is presumed that many more have been lost at sea.

                                The fate of the stream of refugees dominated Spanish media last week after a series of horrific episodes underlined the risks that migrants were prepared to take to reach Europe. One boat was spotted drifting off the port of Almer*a containing 33 survivors, weak with exhaustion. The group had set off a week earlier from the Moroccan port of Alhucema, but the boat's fragile motor broke down in rough seas. Fifteen of the boat's occupants, including nine children aged under four, had died from hunger or thirst during the journey. The bodies of the children, rotting in the sun, were thrown overboard by their parents. One Nigerian mother, whose two children died en route, repeatedly asked Red Cross workers in Almer*a: 'Where are my babies?'

                                The Spanish Prime Minister, José Zapatero, said the images of the stricken boat 'should be imprinted in the minds of each and every one of us'. Francisco Vicente, the head of the Red Cross in Almer*a, said: 'In five years, this is the worst I have ever seen.'

                                That tragedy was only one in a sequence of disasters. Last Monday, 14 Africans were declared missing, presumed dead, off Motril in Andaluc*a, after their boat capsized in rough seas. Crews pulled 23 people out of the water, including a pregnant woman. On Friday, a kayak with 59 migrants aboard, four of them dead, was intercepted off La Gomera in the Canary Islands. The kayak had drifted in the Mediterranean for two weeks after setting off from Guinea-Bissau. Ten more men were said to have died and been thrown overboard during the voyage; two more have since died in Spanish hospitals.

                                Police say African migrants pay on average £1,000 to trafficking gangs to reach the Moroccan coast. They are then packed into small boats, with poor satellite navigation systems and old motors.

                                Aid agencies claim that the recent crackdown on illegal immigration is worsening the crisis by encouraging migrants to make riskier and longer journeys. Angel Madero, president of the refugee aid group Acoge in Andaluc*a, said: 'They invest millions in security systems and the legal entry systems are more difficult. Necessity makes [migrants] carry on coming and the consequence is they take more dangerous routes.'

                                In 2005, border controls were toughened between Spain's north African enclaves, Melilla and Ceuta, after thousands of migrants repeatedly tried to gain access to Spanish territory. Trafficking gangs subsequently changed tack, channelling migrants through the Mauritanian port of Nouadhibou towards the Canary Islands.

                                But after hundreds of migrants in tiny kayaks were picked up by patrols, partly funded by Frontex, the EU border security agency, gangs started to target Almer*a and other Spanish Mediterranean areas like Granada, Murcia and Ibiza.

                                Almer*a is now seen as the weakest link along the costas. The gangs are exploiting this part of southern Spain, made famous by Sergio Leone as a location for filming spaghetti westerns, because of poor coastguard detection services. But the gruelling 100-mile journey between Morocco and Almer*a means an estimated one in three dinghies never arrives.

                                Laura Boldrini, of UNHCR's Rome office, said that refugees arriving in Lampedusa were making journeys of up to 180 nautical miles aboard 'very unsafe' inflatables put together in workshops on the north African coast. Historically, around 80 per cent of arrivals in Lampedusa have set off from Libya, with the remainder coming from Tunisia.

                                Typically, said Boldrini, the inflatables consisted of just two inflated chambers and a crudely made wooden deck. They would normally be expected to carry, at most, 10 people, but the standard human cargo reaching Lampedusa on an inflatable this year numbered between 40 and 50. Such boats are principally designed for inshore and inland waters. Coastguards and others who monitor the flow of migrants in the Mediterranean are convinced that entire groups whose boats capsize in rough weather perish without anyone knowing.

                                Crucially, the traffickers do not travel with their 'passengers'. Boats are equipped with a modest engine and take about a day and half to complete the journey. 'But some take a lot longer because they lose their way', said Boldrini. 'The migrants rarely have any experience of operating a boat. Sometimes the traffickers give them a compass. Sometimes they give them a satellite phone. Sometimes they give them nothing at all. In the past we've had people who have spent 15 or even 20 days adrift.'

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