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Nearly 6,000 immigrants died on the frontiers of Europe since 1988

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  • February 11, 2008 -- Just a week after 6 people were detained while trying to enter the country illegally via the port of Alicante, another 6 illegal immigrants were captured at midday last Tuesday, after being spotted on security cameras as they ran through the zone where ships’ containers are stored in the same port.

    All 6 are Algerian and are believed to have stowed away on a merchant ship bound for Alicante. None of them had any form of identification and the authorities are seeking to have them deported.

    The captain of the ship is not believed to be under suspicion of any collusion in the transportation of the stowaways.

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    • February 14, 2008 -- Twenty-four people have gone missing after a boat carrying sub-Saharan African immigrants wrecked off the coast of southern Morocco, officials in Rabat confirmed on Wednesday (February 13th). The incident occurred on Tuesday night off the coast of Tarfaya, some 1,000 km south of Rabat. Rescue crews saved 11 migrants who knew how to swim. The search for the others continues. The boat was headed for the Spanish Canary Islands but capsized due to poor weather. According to MAP, the number of would-be illegal immigrants that try to transit Morocco rose 16.72% in the first ten months of 2007.

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      • February 28, 2008 -- Three more immigrant boats arrived in AlmerĂ*a on Thursday, after Tuesday’s patera with 16 people on board. These latest were carrying 24 passengers between them, all male adults from Algeria.

        A boat with nine passengers reached shore in Mojácar close to midnight, followed by another with the same number on Los Genoveses beach in NĂ*jar shortly before 7.30 am. The third boat, with five immigrants, landed on Galera beach in Carboneras at 11.30 on Thursday morning, Europa Press said.

        In the neighbouring Murcia Region, another 20 Algerians were arrested in the Cartagena area, 6 near the port on Thursday and 14 on Wednesday.

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        • Jeudi 28 FĂ©vrier 2008 -- Des agents de la garde civile de Murcie en Espagne ont annoncĂ© aujourd'hui avoir arrĂŞtĂ© 14 personnes entrĂ©es illĂ©galement sur le territoire espagnol et qui ont dĂ©clarĂ© ĂŞtre AlgĂ©riens. Ils doivent ĂŞtre reconduits en AlgĂ©rie.

          La police a Ă©galement arrĂŞtĂ© un citoyen français pour trafic d’immigration clandestine, supposĂ© ĂŞtre le propriĂ©taire du bateau qui avait servi Ă* l’acheminement de ce groupe de clandestins, selon un communiquĂ© de presse publiĂ© par les autoritĂ©s espagnoles.

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          • March 3, 2008 -- Ferry traffic at Algeciras was disrupted on Sunday morning after three immigrants who had stowed away on board the Tangiers ferry jumped overboard to try and escape arrest. They had planned the move in advance and were wearing wetsuits.

            Two were captured, but the search for the third disrupted traffic at the port for the remainder of the day, La Voz Digital said.

            In eastern AndalucĂ*a meanwhile, a patera boat with eleven Algerian passengers on board was intercepted two miles to the southeast of Cabo de Gata, AlmerĂ*a province, late on Sunday afternoon. Europa Press said they were all adults and all appeared to be in good health.

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            • March 10, 2008 -- The two skippers of an immigrant boat which was intercepted off the coast of AlmerĂ*a have been sentenced to 12 years in prison between them, following their arrest in November 2005 when the boat was intercepted eight miles to the south east of San JosĂ©, in NĂ*jar. The other passengers on the boat said they had been charged between €600 and €1,200 for the trip over from Algeria. The two men have been held on remand since their arrest and were identified by the 13 other travellers from photographs.

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              • Seville, Spain, March 13, 2008 -- At least 921 would-be immigrants died in 2007 in attempts to cross over clandestinely from Africa to Spain, a Spanish human rights group said in a report made public on Thursday. The figure only reflected officially confirmed deaths, the Asociacion Pro Derechos Humanos Andalusia (APDH-A) said, estimating the real death toll at a minimum of 3,500.

                The victims usually drowned or died of thirst, hunger and exposure on board their vessels.

                The APDH-A said 189 of the victims died off the Spanish mainland or the Canary Islands, and 732 off the West African coast.

                Among the victims, 287 came from Maghreb countries such as Morocco or Algeria, 629 from other African countries and five from Asia.

                It was not clear how many additional people died while trying to cross the Sahel zone to northern Africa in order to travel on to Spain, the report observed.

                Spain and the European Union continued ignoring the root causes of emigration and adopting extremely repressive frontier policies, the APDH-A said.

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                • Samedi 15 mars 2008 -- L'Espagne et l'Union europĂ©enne viennent d'ĂŞtre Ă©pinglĂ©es par une ONG espagnole de dĂ©fense des droits de l'homme sur le dossier de l'immigration clandestine. L'Association de dĂ©fense des droits de l'homme d'Andalousie (APDH-A) a en effet estimĂ©, dans son rapport 2007 prĂ©sentĂ© avant-hier, que malgrĂ© toutes les dĂ©clarations d'intention, le gouvernement espagnol et l'Union europĂ©enne (UE) « continuent d'ignorer les causes qui provoquent les migrations actuelles en Ă©tablissant des mesures très restrictives dont la portĂ©e et l'efficacitĂ© ne sont que conjoncturelles, avec des effets imprĂ©visibles Ă* moyen terme».

                  Se basant sur des statistiques officielles, l'ONG indique dans son rapport, intitulĂ© «Droits de l'homme dans la frontière en 2007», qu'un total de 921 immigrants clandestins ont trouvĂ© la mort en 2007 en tentant d'atteindre les cĂ´tes espagnoles Ă* bord de pateras. Sur les 921 morts, 287 sont originaires d'Afrique du Nord, note le rapport, avant de souligner qu'au cours des deux premiers mois de 2008, 89 immigrants clandestins sont dĂ©jĂ* morts en tentant de gagner les cĂ´tes espagnoles Ă* bord d'embarcations de fortune.

                  Selon un rĂ©cent bilan communiquĂ© par le commandement des Forces navales algĂ©riennes, couvrant le premier bimestre 2008, il est notĂ© que neuf corps de candidats Ă* l'Ă©migration clandestine ont Ă©tĂ© repĂŞchĂ©s au large des cĂ´tes algĂ©riennes. Dans le cadre de la lutte contre l'Ă©migration clandestine, «les gardes-cĂ´tes algĂ©riens ont effectuĂ©, au cours de cette mĂŞme pĂ©riode, 27 opĂ©rations de recherche et de sauvetage qui ont permis de secourir 422 candidats Ă* l'Ă©migration clandestine et de repĂŞcher neuf corps».

                  La mĂŞme source indique par ailleurs que 32 candidats Ă* l'Ă©migration clandestine ont Ă©tĂ© interceptĂ©s au large des cĂ´tes italiennes lors d'opĂ©rations menĂ©es par le Centre national des opĂ©rations de surveillance et de sauvetage, en coordination avec le Centre italien de coordination des opĂ©rations de sauvetage, alors que 91 autres ont Ă©tĂ© rapatriĂ©s après leur interception près des cĂ´tes espagnoles.

                  Le rapport de 2006 estimait Ă* 7 000 le nombre de personnes mortes au cours de leurs tentatives de gagner les plages espagnoles. La baisse de près de la moitiĂ© des personnes mortes en 2007 s'explique par le fait que seule la moitiĂ© du nombre des pateras Ă©tait parvenue Ă* atteindre ces plages, prĂ©cise-t-elle.

                  L'ONG espagnole n'exclut pas, par ailleurs, une rĂ©activation de l'immigration clandestine vers les cĂ´tes andalouses «en raison des traversĂ©es plus longues et difficiles des autres routes maritimes, du dĂ©ploiement de (l'agence europĂ©enne) Frontex (le long des cĂ´tes ouest-africaines) et de la recrudescence du flux migratoire en provenance du Maroc et de l'AlgĂ©rie». L'Espagne a rapatriĂ© 55 938 immigrants en situation irrĂ©gulière au cours de l'annĂ©e 2007, soit 6% de plus qu'en 2006, qui a vu l'arrivĂ©e de 18 057 sans-papiers Ă* bord de pateras.

                  L'association de dĂ©fense des droits l'homme a dans ce sens plaidĂ© pour un «vĂ©ritable changement de cap» dans l'orientation et la gestion des migrations de la part du gouvernement socialiste espagnol, Ă* la faveur de sa victoire aux lĂ©gislatives de dimanche dernier. L'organisation lui propose, ainsi, d'Ă©laborer une nouvelle politique migratoire, d'analyser les causes de la migration forcĂ©e, de respecter «scrupuleusement» les droits de l'homme, de reconsidĂ©rer en profondeur le rĂ´le des centres d'internement, de ratifier le 4ème protocole des droits de l'homme de l'UE qui interdit les expulsions massives des immigrĂ©s sans papiers et d'assouplir les flux permettant l'Ă©migration rĂ©gulière de l'Afrique vers l'Europe.

                  L'Organisation des Nations Unies (ONU) avait, de son cĂ´tĂ©, exprimĂ© mercredi sa prĂ©occupation concernant l'augmentation inquiĂ©tante du nombre d'immigrĂ©s clandestins qui sont emprisonnĂ©s dans le monde après leur arrestation par la police ou les gardes-cĂ´tes. «Actuellement, tout le monde recourt Ă* la dĂ©tention contre les personnes en situation irrĂ©gulière, au Nord comme au Sud. C'est une tendance inquiĂ©tante», a affirmĂ© la prĂ©sidente du groupe de travail de l'ONU sur la dĂ©tention arbitraire, Mme LeĂŻla Zerrougui. «Les immigrants en situation irrĂ©gulière ne sont ni des criminels ni des suspects, leur dĂ©tention doit ĂŞtre l'exception et non la règle», a-t-elle dit Ă* la presse.

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                  • Lundi 24 Mars 2008 -- Le journal espagnole Sur, a rĂ©vĂ©lĂ©, hier, qu’un algĂ©rien âgĂ© de 30ans est mort, alors qu’il tentait de rejoindre les cĂ´tes espagnoles Ă* la nage. Il s’étĂ© lancĂ©, lui et un ami Ă* lui, dans cette aventure depuis le port de « BĂ©ni Ansar » au Maroc tentant d’atteindre celui de « Dique Sur » en Espagne, situĂ© dans la ville de Mililia.

                    Ce journal a indiquĂ© que les deux algĂ©riens sont partis Ă* la nage après avoir attendu pendant longtemps dans la rive marocaine. Ces derniers ont Ă©tĂ© dĂ©tectĂ©s par les Ă©quipements de repĂ©rage Espagnole, puis recherchĂ©s par une patrouille des Gardes-cĂ´tes espagnoles, qui ne les a pas retrouvĂ©s. Un responsable des Gardes-cĂ´tes espagnoles a dĂ©clarĂ© Ă* ce journal qu’un de deux a Ă©tĂ© retrouvĂ© grièvement blessĂ©, alors que la dĂ©pouille de l’autre a Ă©tĂ© retrouvĂ©e Ă©chouĂ©e près de la plage.

                    Un représentant des Gardes-côtes a déclaré qu’une autopsie sera effectuée sur la dépouille de ce jeune pour l’identifier et que les autorités Espagnoles vont contacter la famille de ce jeune pour entreprendre les mesures nécessaires.

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                    • Dimanche 30 Mars 2008 -- Quatre jeunes hommes âgĂ©s entre 22 et 34 ans, ayant pris la mer pour gagner clandestinement la cĂ´te espagnole, sont portĂ©s disparus depuis plus de trois semaines, a-t-on appris de source sĂ©curitaire. En effet, trois jeunes hommes, tous originaires de la ville de Tiaret, ont pris la voie des mers Ă* bord d'une felouque Ă* partir d'une plage sur le littoral mostaganĂ©mois, sans donner signe de vie jusqu'Ă* ce jour.

                      Un autre jeune homme, originaire de la ville de Rahouia, est lui aussi porté disparu depuis des mois, et sa famille a remué ciel et terre pour tenter de le retrouver. Son corps a finalement été retrouvé et sera rapatrié d'Espagne pour être enterré au niveau de son village natal. Mercredi dernier, un jeune homme, âgé de 23 ans, lui aussi mort noyé en mer, a été rapatrié et inhumé jeudi, au niveau du nouveau cimetière de la ville de Tiaret.

                      Dans un rapport, les services de la Sûreté ont fait état de plus de cent harrag expulsés d'Espagne et d'Allemagne durant l'année 2007.

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                      • Samedi 5 Avril 2008 -- Selon un bilan des gardes-cĂ´tes, 123 candidats Ă* l’immigration clandestine, dont 18 Marocains et 3 Ivoiriens, ont Ă©tĂ© interceptĂ©s en 2007 Ă* Ghazaouet. Ce chiffre ne traduit aucunement l’ampleur exacte de ce phĂ©nomène, dans la mesure oĂą il ne prend en compte ni ceux qui sont arrivĂ©s Ă* destination, ni les portĂ©s disparus, et encore moins ceux qui ont pĂ©ri en mer. Le bilan alarmant prĂ©sentĂ© par le groupe territorial des gardes-cĂ´tes de Ghazaouet (GTGC) fait Ă©tat, en plus de ceux qui ont vu leur tentative suicidaire avortĂ©e, de 4 cadavres repĂŞchĂ©s en mer et plus de 500 personnes portĂ©es disparues. Par ailleurs, le car-ferry assurant la liaison entre Almeria (Espagne) et Ghazaouet a rapatriĂ© 547 candidats Ă* l’émigration clandestine, refoulĂ©s Ă* partir d’Espagne.

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                          • Mercredi 9 Avril 2008 -- Les autoritĂ©s marocaines ont refoulĂ© au cours du 1er trimestre 2008 plus d'un millier d'immigrĂ©s clandestins installĂ©s dans la rĂ©gion de Nador, ville qui jouxte l'enclave espagnole de Melilla dans le nord du Maroc, a indiquĂ© mercredi la police de Nador.

                            Il s'agit de 697 Africains subsahariens et de 399 Algériens. Des ressortissants d'autres nationalités, dont le nombre n'a pas été précisé, ont également été refoulés, selon la même source citée par l'agence marocaine MAP.

                            La région de Nador attire des centaines d'immigrés qui tentent de se rendre clandestinement en Europe via l'enclave espagnole de Melilla dans le nord marocain. Sur toute l'année 2007, les autorités de Nador avaient interpellé 1 639 immigrés clandestins dont 401 Algériens.

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                            • Mercredi 16 Avril 2008 -- Les dĂ©pouilles des deux jeunes harragas qui rĂ©pondent aux initiales de S.A et D.A, respectivement âgĂ©s de 24 et 25 ans, tous deux originaires de la localitĂ© de Zaouiet Yagoubi dans la commune de NĂ©droma, n’ont pu ĂŞtre rapatriĂ©s Ă* Tlemcen que suite Ă* l’élan de solidaritĂ© des membres de la communautĂ© algĂ©rienne d’AlmĂ©ria qui put collecter la somme exigĂ©e par les autoritĂ©s espagnoles pour le règlement des frais de transfert des corps. Cette somme, nous dit-on, s’élève Ă* un montant de 4 700 euros par dĂ©pouille soit un Ă©quivalent en dinars algĂ©riens de 47 millions de centimes. Une somme que les familles des victimes de condition très modestes ont Ă©tĂ© dans l’incapacitĂ© de rĂ©gler. Samir et Abdallah Ă©taient deux amis insĂ©parables, ils avaient Ă* plusieurs reprises tentĂ© de s’embarquer Ă* partir des plages de Ghazaouet, nous rĂ©vèlent des proches des victimes.

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                              • GENEVA, April 23, 2008 - Increasingly desperate African families are sending children as young as 12 on the perilous sea journey to Europe alone so they can earn and send money home. It is a trend that is costing countries like Italy millions of euros.

                                “It is a dangerous phenomenon,” said Simone Moscarelli, the legal representative of the International Organization for Migration (IOM) in Lampedusa, an Italian Mediterranean island and frequent landing site for illegal immigrants. “Migration is getting younger.”

                                Moscarelli was speaking at a briefing in Geneva, where the head office of the IOM is based.

                                In two incidents, mothers had even thrust their babies into the arms of strangers on the dockside after they had failed to gain a place on a boat. The IOM had been handed the babies at the other end.

                                The children and teenagers that arrive on the islands of Sicily and Lampedusa have joined the wave of asylum seekers and economic refugees paying smugglers between 1,000 and 2,000 euros (1,600-3,200 dollars) to travel in unfit boats.

                                According to Italian legislation, minors cannot be expelled. “This is a pull factor,” explained Moscarelli that the IOM believes is behind the worrying new trend.

                                Moscarelli came across one 12-year-old whose mother was angry that he had been detained by the authorities. “She called him and said what are you still doing there. Why are you not sending money ”Moscarelli said she was saying.

                                Peter Schatzer, the IOM’s regional representative for the Mediterranean, said Italy was now caring for 7,000 minors, providing schooling and support at a cost of 200 million euros a year. “It is an extremely costly exercise.”

                                It was not just Italy. Spain had 6,000 in its care and has now reached an understanding with Morocco that some of the children will be sent back to be cared for at centres in that country.

                                In 2007, 16,700 people arrived on the Italian islands of Sicily and Lampedusa. As many as 2,000 were unaccompanied minors.

                                “We see this as a trend, more and more minors either go on their own or are sent by their families either to have a better life or because they hope to establish an anchor in Europe so other family members can follow under family reunification.”

                                In Greece, another major frontline Mediterranean destination, there were also growing numbers of minors arriving, this time from Afghanistan.

                                In Italy, most of the arrivals, who use Libya as a stepping stone, are from Africa, Nigeria, Somalia and Eritrea fleeing conflict or food scarcity.

                                Sicily and Lampedusa, are, like the Canary Islands, the gateways to Europe for up to 120,000 illegal refugees a year.

                                The EU’s border patrol organization, Frontex, which uses boats and helicopters to patrol the sea crossing, showed little sign that it acted as a deterrent.

                                Frontex was more about search and rescue than returning people, Schatzer said.

                                Moscarelli added: “When you are on the high seas and you see a boat with 50 or 60 people on it, women and children, it is very difficult to send them back. It is very dangerous.”

                                Generally the Italian or Spanish coast guards would rescue them first and ask questions later, she said.

                                The problem with closing doors into Europe was another one would open. Illegal Algerian immigrants had now started arriving in Sardinia where there were, as yet, no facilities for them.

                                “Managing migration is a bit like squeezing a water balloon. You might make it thinner one end but the pressure comes out somewhere else,” Schatzer said.

                                With Spain and Senegal collaborating very well on interception and returning, more people were moving from the western route to the central Mediterranean route, he said.

                                For Italy, while many boats set off from Libya, the North African state refuses any returns, which acted as an incentive for would-be immigrants.

                                The majority of arrivals were men aged between 20 and 30 and there was no end to the flow, Schatzer said.

                                Between January and March this year, almost 3,000 people had made the crossing to Lampedusa in Italy. A total of 111 had died so far.

                                More and more unaccompanied minors were among those taking their lives in their hands.

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