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Algerian president calls on African nations to OK nuclear test ban treaty

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    ALGIERS, Algeria (AP) -- Algerian President Abdelaziz Bouteflika on Tuesday called on African nations to ratify the Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty quickly.

    Bouteflika spoke at the inauguration of a U.N.-sponsored conference promoting peaceful uses of nuclear technology in Africa. Mohamed ElBaradei, who heads the U.N.'s nuclear watchdog agency, and representatives of some 45 African countries were attending the conference, in the Algerian capital of Algiers.

    Bouteflika called the ratification of the Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty "urgent," saying it would "contribute to an increased respect for the fundamental principles that determine the future of world security and discourage the arms race."

    ElBaradei, who also spoke at the opening of the conference, said his agency was committed to helping African nations access nuclear technologies, notably those helping to combat epidemics.

    He said that several African countries, including Algeria, have expressed interest in developing or expanding their nuclear energy programs.

    Algeria has two Chinese-designed nuclear reactors in central Ain Oussara, about 100 miles (160 kilometers) south of Algiers.

    The test ban treaty - which forbids all nuclear explosions - has been ratified by 136 countries. But it will not enter into force until it has been ratified by all 44 states that participated in a 1996 disarmament conference and have nuclear power or research reactors.

    Holdouts include the United States, China, India, Pakistan, Israel and North Korea.

    Algerian president calls on African nations to OK nuclear test ban treaty

  • #2
    International Atomic Energy Agency (IAEA) chief Mohammed ElBaradei renewed a call on Tuesday for a nuclear weapons-free world, saying atom bombs and missiles held by nine nations could "end life as we know it."

    In a speech to a conference in Algeria, the Nobel Peace Prize laureate added his agency enjoyed only "uneven authority" as it sought to curb the proliferation of nuclear weapons among nations who have pledged to respect its watchdog role.

    Building a new international system of security that shunned nuclear weapons and placed fresh emphasis on negotiations and fighting poverty could help put that right, he said.

    "We should always remember that the goal of the Non-Proliferation Treaty (NPT) is a world free from nuclear weapons," he told the conference on the peaceful uses of nuclear energy in Africa, a nuclear weapons-free zone since South Africa gave up its nuclear arsenal over a decade ago.

    "We have nine countries that possess nuclear weapons, we have 27,000 warheads in existence. We still have more than 30 countries that are members of alliances that rely on nuclear weapons as part of their security," ElBaradei said.

    ElBaradei did not name the nine countries. Known nuclear states are the United States, Russia, China, France, Britain, India, Pakistan and North Korea. Israel, widely believed to be nuclear armed, does not comment on the topic.

    "We witness increasing concern regarding the proliferation of nuclear weapons and with it the increased danger of both the intentional or accidental use of nuclear weapons that could end life as we know it," ElBaradei said.

    "The IAEA plays a crucial role in this. However the extent of the agency's authority remains uneven from country to country," he added.

    He explained that too few countries had brought into force the Additional Protocol to the NPT that allows for intrusive, short-notice IAEA inspections of nuclear sites.

    Iran has also minimized its cooperation with U.N. nuclear inspectors after ceasing to implement the Additional Protocol.

    Iran's nuclear energy program is seen by the West as a major proliferation risk. Gulf Arab nations who are uneasy neighbors of Iran say they will pursue nuclear power too.

    The U.N. Security Council imposed some sanctions on Iran last month for failing to heed its demand to suspend its nuclear energy program, seen as a possible smokescreen for assembling atom bombs since Tehran has impeded IAEA investigations.

    Iran says it has a right assured by its membership of the NPT to enrich uranium for nuclear power plant fuel. It denies any intent to divert enrichment activity into bombmaking.

    Reclusive North Korea drew international condemnation for an October 9 nuclear weapons test but has since agreed to return to six-party disarmament talks it had boycotted for a year.

    IAEA's ElBaradei: No nuclear bombs


    • #3
      A two-day African conference on nuclear energy's contribution to sustainable development opened in Algiers on Tuesday (January 9th). Algerian President Abdelaziz Bouteflika opened the meeting, which is attended by International Atomic Energy Agency (IAEA) Director-General Mohamed ElBaradei.

      "This first African regional conference on the contribution of nuclear energy to peace and sustainable development is taking place in a particularly appropriate context. On the African level, it prepares for the next summit of the African Union, which could be inspired by the deliberations on how to apply science and technology to development," Bouteflika said in his speech.

      The conference will include three workshops that focus on nuclear energy and its contribution to peace and sustainable development. Algerian experts and representatives from at least 45 African countries will also discuss non-energy applications in the fields of health care, agriculture, industry and the environment.

      According to the organisers, the conference will also tackle Africa's need for electricity generation from nuclear power stations.

      Ramtane Lamamra, secretary-general of the Algerian foreign affairs ministry, said in a press conference on Monday that Algeria, in organising this meeting, "wants to play an active part in world scientific diplomacy."

      Lamamra added that his country has considerable human and technological potential, along with prospects for developing peaceful nuclear energy applications. He said that the results of the Algiers meeting will be presented at the next summit of African heads of state, which is to take place at the end of January in Addis Ababa. "Africa is entitled to reap the benefits of atomic energy without any constraints or obstacles being put in its way," he said, but within the bounds of the international system and the existing agreements, such as the nuclear non-proliferation treaty.

      Algeria uses nuclear technology in the fields of health care, agriculture, water resources and industry. It is currently developing a programme with the IAEA to introduce nuclear electricity generation, which is expected to be implemented this year.

      Algeria lodged an official application with the IAEA to construct a series of nuclear power stations in 2005, and the international governing body responded favourably to Algeria's request at the end of 2006.

      The country currently has two nuclear reactors - one at Draria and the other at Ain-Oussera - devoted to scientific use under IAEA control.

      In Africa, there are few countries which have nuclear technology. Apart from Algeria and South Africa, Egypt, Morocco and Libya, have submitted requests to European suppliers for nuclear power stations to be built.

      Algiers hosts conference on peaceful use of nuclear energy


      • #4
        Conférence régionale sur l’énergie nucléaire à Alger

        Mercredi 10 Janvier 2007 - - «Il est important et urgent, s’agissant du traité d’interdiction complète des essais nucléaires, d’accélérer le processus de ratification devant hâter l’entrée en vigueur du traité», a plaidé, hier, le président de la République, Abdelaziz Bouteflika, dans une intervention, à l’ouverture de la conférence africaine sur la contribution de l’énergie nucléaire à la promotion de la paix et au développement durable. Une conférence qui s’est ouverte à l’hôtel El Aurassi à Alger, en présence du directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), l’Egyptien Mohamed El Baradei, des représentants de 45 pays africains, des membres du gouvernement, du corps diplomatique accrédité à Alger et d’autres personnalités. Insistant sur le propos, le chef de l’Etat a ajouté que le processus de ratification devra «contribuer à un meilleur respect des principes fondamentaux qui déterminent l’avenir de la sécurité mondiale, en décourageant la course aux armements dans ses dimensions tant horizontale que verticale». Tout en plaidant néanmoins pour une mise en œuvre «équilibrée et équitable» du traité, il dira que ce dernier devra être de nature à «enrayer les menaces et les risques qui pèsent sur la paix et la sécurité internationales». Et d’ajouter que «l’Afrique a été pionnière dans le désarmement nucléaire» et qu’«elle a été d’un apport important à l’universalisation du Traité de non-prolifération [TNP] des armes nucléaires», de même que le continent africain «mesure l’impact crucial du développement durable sur sa quête persévérante d’une ère de progrès et de prospérité pour ses peuples». Tout en soulignant la coopération étroite et positive de l’AIEA avec les Etats africains dans le domaine de l’exploitation pacifique de l’énergie nucléaire pour le bien-être des populations, Bouteflika dira que l’accès à cette technologie ne doit pas être le seul privilège du monde développé, d’autant plus que les pays africains recèlent des potentialités non négligeables leur permettant d’en bénéficier. D’où, a-t-il ajouté, l’intérêt d’une telle rencontre pour les pays participants et dont les conclusions devront être soumises prochainement au sommet de l’Union africaine (UA), prévu à la fin du mois en cours dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba. Tout en détaillant les bienfaits de l’énergie nucléaire sur les différents secteurs d’activité que sont la science, l’agriculture, l’industrie, la santé…, l’intervenant insistera, par ailleurs, sur la coopération régionale dans ce domaine, saluant, du coup, l’Accord de coopération régionale pour la promotion des sciences nucléaires et de la technologie en Afrique (AFRA), dont les programmes mobilisent, pour leur réalisation, une expertise remarquable de plusieurs pays africains, dont l’Algérie, avertissant contre «le risque que des armes nucléaires ou des sources radioactives tombent entre les mains de groupes terroristes ou autres acteurs non étatiques». Bouteflika affirmera que «l’Afrique ne peut que soutenir vigoureusement l’établissement d’une zone exempte d’armes nucléaires au Moyen-Orient où les crises gagnent en acuité et en complexité, faute de solutions fondées sur la justice et conformes à la légalité internationale».

        Bouteflika plaide pour une ratification «urgente» du Traité de non-prolifération des armes nucléaires


        • #5
          Le ministre d’Etat, ministre des Affaires étrangères de l’Algérie Mohammed Bedjaoui, lors d’une conférence sur l’énergie nucléaire en collaboration avec l’Agence internationale à l’énergie atomique (Aiea) tenue à Alger, a regretté le déséquilibre énergétique mondial de plus en plus manifeste et la disponibilité d’énergie de plus en plus inégale dans les pays développés et dans les pays en voie de développement.

          Il a estimé que le nucléaire constitue une alternative aux énergies fossiles « coûteuses » et que l’Afrique doit s’approprier son développement dans le domaine de l’énergie nucléaire, à travers ses différentes applications pacifiques énergétiques et non-énergétiques, afin de réduire les souffrances qu’endurent au quotidien ses populations.

          Selon le ministre, cette conférence sur la contribution de l’énergie nucléaire à la paix et au développement durable est un « témoignage fort » de l’attachement de l’Afrique à son « droit légitime » d’utiliser l’énergie atomique à des fins pacifiques.

          La réalisation d’un tel objectif pour le continent, a souligné M. Bedjaoui : « passe nécessairement par l’exploitation de ses propres ressources naturelles pour son propre développement et exige aussi que ses propres ressources humaines soient formées pour affronter ses nouveaux défis ».

          Il a ajouté que dans cette perspective, la coopération de l’Afrique avec l’Aiea doit rester un partenariat véritablement stratégique de lutte contre la pauvreté, par le soutien au développement socioéconomique durable. Il a indiqué que l’apport de l’Aiea dans le renforcement du volet de la coopération technique et son rôle dans le transfert de techniques nucléaires à vocation pacifique vers certains pays africains a permis à ces pays de constituer des capacités appréciables.

          Il a par ailleurs exprimé le vœu que l’étape d’Alger marque « le début de la conquête de l’atome en Afrique au service de la paix et du développement durable ».

          Cette conférence régionale sur la contribution de l’énergie nucléaire à la paix et au développement durable en Afrique regroupe deux jours durant des experts algériens et des représentants d’au moins 45 pays africains et est consacrée notamment à la promotion et à l’utilisation de l’énergie atomique à des fins pacifiques. Elle traitera à travers trois ateliers le problème du désarmement et de la non-prolifération, la manière de concilier les impératifs de sécurité avec le libre accès à la technologie nucléaire à des fins pacifiques.

          L’ouverture de la rencontre présidée par le chef de l’Etat Abdel Aziz Boutéflika abordera également l’examen des applications nucléaires non-énergétiques pour le développement durable en Afrique, ainsi que les applications nucléaires énergétiques.

          Energie Nucleaire et developpement durable : L’Afrique revendique sa part à Alger


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