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Arcelor-Mittal :

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    Mittal Steel and Arcelor, the world's two biggest steelmakers, are edging towards a merger deal, with the groups locked in what Mittal said Friday were "constructive" talks.

    "We can confirm that we are in advanced and constructive discussions with Arcelor which may or may not lead to a recommended transaction," Mittal said in a statement.

    "We remain committed to enhancing value for our shareholders," Netherlands-based Mittal said.

    In a move to secure Arcelor's final backing, Indian-born steel tycoon Lakshimi Mittal's company is expected to lift its bid to about 43 euros a share from its current cash-and-shares bid, the French daily La Tribune reported Friday.

    This stood at 37.74 euros (47.50 dollars) when it was unveiled last month.

    Increasing its offer would represent the second time that the Mittal group has been forced to raise its bid since launching its hostile takeover push in January. Last month it lifted its offer by 34 per cent.

    A new Mittal offer could bring to an end to the long-running takeover battle for Arcelor with Arcelor's board due to hold a crucial meeting Sunday when the group has said it will finally decide between its two rival suitors.

    Last month, Arcelor unveiled a 13-billion-euro merger plan with Russian steel magnate Alexei Mordashov's Severstal group as part of a plan to fend off Mittal.

    Since then, however, signs of a shareholder rebellion have emerged over the Arcelor plan to team up with Severstal.

    Sources close to the Mittal-Arcelor talks say the two sides have so far failed to agree on the value of Arcelor but have decided to call the new merged group Arcelor-Mittal.

    Arcelor has placed a 44-euro-a-share value on itself as part of a 6.5-billion-euro share buyback scheme the company has announced. It also said that it would not consider any offers below 40 euros.

    Under the deal, the two companies are attempting to hammer out, Mittal might also be forced to accept a minority holding in the new merged entity.

    Combining the two steel giants could also involve the new company retaining Arcelor's Canadian offshoot, Dofasco Inc.

    Arcelor bought Dofasco for 5.6 billion Canadian dollars (4.8 US dollars) just shortly before the Mittal bid was unveiled in January after seeing off giant German steelmaker Thyssen Krupp in a fierce takeover battle to acquire the Canadian group.

    Mittal had previously flagged plans to sell on Dofasco to Thyssen Krupp if it is successful in the power play to acquire Arcelor.

    Instead less profitable company operations in Algeria, Serbia and South Africa are likely to be hived off, sources said.

    Arcelor chairman Joseph Kinsch is expected to remain chairman of the board of directors of the new merged group up until his retirement 2007. Lakshmi Mittal is likely to act as co-chairman until Kinsch's retirement.

    The speculation that Mittal might raise its bid for Arcelor also follows the decision this week by Severstal to improve its merger offer to address Arcelor shareholders' concerns about its control of the new fused group.

    In a direct appeal to Arcelor shareholders, Mordashov on Friday published full-page advertisements calling on them to endorse the merger amid signs of the growing unease.

    An extraordinary meeting of Arcelor shareholders has been called for next Friday to consider teaming up with Severstal.

    However, a Luxembourg court said Thursday it would rule next week on whether the meeting can proceed.

    The court case has been mounted by a group of Arcelor shareholders concerned about the procedures involved in arranging next Friday's meeting. The Mittal offer expires on July 5.

    Mittal, Arcelor in 'advanced' merger talks

  • #2
    Britain's richest man Mittal tightens grip on global steel industry


    • #3
      Mittal Steel ‘not selling flagship subsidiary in South Africa’


      • #4
        Arcelor Mittal: The dawn of a steel giant


        • #5
          BHUBANESWAR, India (Reuters) - Mittal Steel, the world's No. 1 steel firm, said on Friday it was negotiating with Orissa to set up a 12-million tonne steel plant at the cost of at least 300 billion rupees ($6.5 billion).

          Chairman Lakshmi Mittal, fresh from a bruising $32.5 billion takeover battle where he won control of rival Arcelor, has no foothold in India's steel industry.

          The Indian-born billionaire said the proposed plant, to be built in two phases, would be situated in the mineral-rich state of Orissa.

          "The focus areas for us would be India and China to (help) continue Mittal-Arcelor to be the largest steel producer of the world," Mittal told reporters.

          Steel demand in India, Asia's third-largest economy, is expected to surge on the back of sizzling growth in the automobile, housing and real estate sectors.

          Construction activity is on the rise in the country which is investing heavily in improving overburdened infrastructure.

          Forecasts of India's GDP expanding 7 percent each year in the next couple of years and domestic steel consumption of just 33 kg per capita, compared with 200 kg per capita in China, is prompting many firms to announce fresh investment and expansion in the country.

          Mittal, one of the five richest men in the world, said the investment would be in the range of 300-400 billion rupees.

          Mittal Steel also had plans to set up a $9 billion steel plant in neighbouring Jharkhand, but Mittal said he was unhappy with the slow pace.

          "The Jharkhand project is going slow. I am not very happy with the progress in Jharkhand. We will sign the MoU (memorandum of understanding) with the Orissa government soon."

          Sourcing raw materials would not be a problem in Orissa which is a storehouse of iron ore, bauxite, nickel and coal, the state's chief secretary Subhash Pani told Reuters.

          "We want value addition for sharing our mineral resources," Pani said.

          South Korean steel maker POSCO is also planning a $12-billion steel plant in Orissa.

          Mittal Steel plans $6.5 bln Indian foray


          • #6
            Good news for Annaba?

            The world's largest steel company conducted an experiment in Superior this week that might lead to regular overseas iron ore shipments from the Burlington Northern Santa Fe dock.

            Mittal Steel loaded 24,500 tons of Hibbing Taconite ore onto the Bahamian ocean vessel Goviken at the BNSF terminal in Allouez. Mittal, majority owner of Hibbing Taconite, is transporting the ore to its integrated blast furnace and steel mill in Annaba, Algeria.

            The vast majority of international carriers, or "salties," that load in Duluth-Superior carry grain as their cargo. The transportation of iron ore is highly unusual, although there's a growing worldwide market fueled by growing demand for steel.

            "I think it's a big deal," said Prof. Peter Kakela of Michigan State University, an iron industry analyst.

            China is among countries that previously have purchased Iron Range ore. In one case, pellets from U.S. Steel's Minorca mine were transported by rail to British Columbia before being transferred to an oceangoing vessel. Taconite also is being transported through the Great Lakes to Labrador, where it's exchanged for Canadian ore and shipped by sea to China. But shipping directly overseas to Algeria is "a first," according to Dan Sydow, manager of Fedmar International, the Goviken's Duluth-based vessel agent.

            Mittal is interested in having a second iron ore source in Algeria, he said Thursday. This week's shipment aboard the 730-foot Goviken - which is the maximum-size vessel that can fit through the Welland Canal to bypass Niagara Falls - was a test of several capabilities. According to Sydow, Mittal wants to determine:

            If the vessel could be loaded at BNSF without complications. He said there were no problems.

            Whether it can be unloaded without problems in Algeria, which won't be known until the vessel arrives.

            Whether Hibbing Taconite's iron ore pellet is compatible with the Annaba blast furnace.

            Compatibility is a key factor, said Frank Ongaro, president of the Iron Mining Association of Minnesota. To properly mesh, the Hibbing Taconite pellet must contain the proper mix of iron coke.

            Beyond those factors, transportation costs will play a key role in whether Mittal continues to export pellets from the Iron Range to Algeria, Kakela said. The company already has an advantage. It's buying pellets at actual cost from its own mine rather than paying "sky high" world market prices, he said. That price is about $45 per long ton versus $75 from another supplier at the mouth of the St. Lawrence Seaway system.

            Transportation from Superior to the Atlantic Ocean could add about $10 per ton, but that's about $10 per ton less than transporting the cargo aboard a domestic vessel, he said, because crew wages are lower, providing Mittal an additional advantage.

            If the test proves successful, "they're talking about a couple of shipments a month" next year from BNSF, Sydow said.

            "If someone told me two years ago that we'd be loading iron ore for Algeria, I'd say they had to be wrong - they must be talking about grain," said Ron Johnson, trade development director at the Duluth Seaway Port authority. But given the growing demand for steel in developing countries like China, "It's a changing world out there."

            Iron Range ore headed overseas to Algeria


            • #7
              Another shipload of taconite soon will leave the Twin Ports, destined for Algeria.

              Dan Sydow, manager of Fedmar International, said the Federal Yukon was scheduled to begin loading pellets at the Burlington Northern Santa Fe ore dock at2 a.m. today. There, the 656-foot ship will receive 23,500 tons of taconite from Hibbing Taconite. The Canadian vessel will top off its load at the east end of theSt. Lawrence Seaway, setting sail for Algeria with about 35,000 tons of pellets onboard.

              The Federal Yukon will deliver the second-ever shipment of Minnesota taconite pellets to an Algerian steelmaker. About two weeks ago, the Goviken, a 729-foot saltie, also loaded pellets at the BNSF dock in Superior. It is expected to arrive in Algeria any day, Sydow said.

              Sydow said Mittal Steel has orders in the pipeline for an additional five shiploads of HibTac pellets to be sent to Algeria this year.

              If the pellets are to Mittal's liking, more business could follow.

              Second load of ore pellets to go overseas to Algeria


              • #8
                Second day of the siege of Mittal Steel

                Comme annoncé, les jeunes de Sidi Ammar, dans la wilaya de Annaba, se sont regroupés tôt le matin d’hier devant le complexe sidérurgique d’El-Hadjar pour crier haut et fort «le mépris dont ils sont victimes».

                Le chômage étant leur seul ennemi, ils ont dénoncé le désengagement de l’Etat du complexe sidérurgique et de toute possibilité de recrutement. Leur première action a été de fermer encore une fois l’entrée principale de l’usine en semant des bris de bouteilles cassées et des branches d’arbres. La sueur coulant sur leurs visages, les jeunes chômeurs ont scandé des mots hostiles au secrétaire général du syndicat de Mittal, M. Aïssa Menadi. «C’est lui qui est ?* l’origine de cette situation. Il a toujours été contre nous, et il n’a pas oublié les évènements de 2003. Des évènements qui l’ont poussé ?* quitter Sidi Ammar», ont lancé des jeunes devant le complexe sidérurgique. «Nous avons tapé ?* toutes les portes. A la wilaya, on n’a trouvé aucun écho. Nous n’avons pas trouvé d’oreille attentive. Qu’allons-nous faire ?», s’est interrogé l’un d’entre eux, pour dénoncer le marasme dans lequel se trouvent ces milliers de chômeurs.

                «Nous ne sommes pas l?* pour des actes de vandalisme. Nous voulons que nos préoccupations soient portées ?* qui de droit, car au niveau local on n’a pas trouvé d’écoute», a affirmé un autre manifestant. Pour cet universitaire, il est temps que l’Etat redresse la barre. Pour ce groupe de jeunes, «la situation n’est pas près de se normaliser». Ils ajouteront que «nous ferons tout pour avoir des réponses ?* nos préoccupations».

                Jusqu’?* 13h30, le complexe d’El-Hadjar était sous surveillance d’une équipe de la gendarmerie de Sidi Ammar, positionnée ?* l’intérieur et renforcée par les services de sécurité de l’usine. «Nous voulons du boulot», n’arrêtaient pas de crier ces jeunes ?* la vue d’un quelconque mouvement au-del?* de la barrière de sécurité. Désespéré, un jeune a même sorti une bouteille remplie d’essence: «mourir par le feu est la seule solution», lance-t-il. «Elle est la meilleure façon d’échapper ?* ce que j’endure quotidiennement».

                La colère était ?* son comble hier devant le complexe sidérurgique d’El-Hadjar. «Il ne faut pas oublier que le complexe d’El-Hadjar est bâti sur la sueur des Algériens et sur des fonds du Trésor public», tenait ?* rappeler aux jeunes un ouvrier du complexe. «Ça sera toujours comme cela, et samedi prochain un grand mouvement aura lieu, ici même», lance un autre jeune, appuyé par ses camarades.

                Le Quotidien d'Oran


                • #9
                  El Hadjar complex to be abandoned

                  Arcilor exerts pressure on Mittal Steel


                  • #10
                    These pressures are due to the position of “Arcilor” in Morocco through partnership agreement under the hospices of the Moroccan queen in March and June in addition to some reasons which still unknown,
                    Yeah this queen tries by all means to weaken DZ
                    Waiting to see how DZ gov will react. May b some Chinese (who are considering Ghar Jbilate mine) will be interested in buying El Hadjar!
                    Welcome to the liberal capitalist jungle


                    • #11
                      International steel group to invest in Algeria

                      International steel group Arcelor Mittal's CEO Lakshmi Niwas Mittal announced plans to invest in Algeria after a meeting President Abdelaziz Bouteflika Sunday (December 3rd). Mittal's investment programme will expand co-operation with the Sider Group in the Annaba area and absorb the El-Hadjar complex and other units. Arcelor Mittal has worked in partnership with Sider since 2001, and has a 70% interest in the El-Hadjar steel complex.

                      International steel group to invest in Algeria


                      • #12
                        Dimanche 1 Juillet 2007 -- Quelque 1 500 travailleurs devraient quitter leurs postes au niveau du complexe sidérurgique d’El-Hadjar au cours des jours ou semaines prochains. C’est ce qu’a affirmé une source digne de foi proche de la direction d’Arcelor-Mittal Annaba. La même source précisera que ce départ concerne les employés qui ont atteint l’âge du départ ?* la retraite, qui représentent 1 500 sur les 8 600 travailleurs du complexe.

                        Cette décision entre dans la nouvelle stratégie que devrait appliquer la direction et qui sera axée sur le rajeunissement des effectifs. La formule du préemploi a été choisie comme base de cette stratégie avec le recrutement de plusieurs diplômés d’universités qui ne trouvent pas de débouchés. Les projets d’installation de machines performantes et d’une haute technologie nécessitent une main-d’œuvre qualifiée.

                        Rappelons que dans l’accord collectif signé le 25 juillet 2006 entre le DG Sanjay Kumar et le syndicat du complexe, l’allocation de départ ?* la retraite a été portée ?* 11 mois (10 mois précédemment). Il devrait donc y avoir au moins une revalorisation de cette allocation. Cette nouvelle stratégie sera aussi ponctuée par la révision des organigrammes.

                        Questionné ?* ce sujet, le secrétaire général par intérim du syndicat du complexe, Smaïl Kouadria, nous a rétorqué : “Tout ce que je peux vous dire, c’est qu’il n’y aura jamais de compression. N’importe quel poste qui sera libéré sera comblé. En plus, le syndicat n’a pas été saisi par quoi que ce soit, et rien ne peut se faire sans nous. On aura notre mot ?* dire dans n’importe quelle décision qui touchera les travailleurs, et la préservation des postes d’emploi est notre objectif primordial.”


                        • #13

                          Jeudi 2 aout 2007 -- Plus de 8000 travailleurs du complexe de fer « Arcelor Mittal » Annaba sont entrés en grève ouverte paralysant tous les ateliers, en signe de protestation au refus de la Direction Générale du complexe de revoir sa décision de mettre ?* la retraite 1200 travailleurs. Cette décision a été qualifiée par les syndicalistes de « illégale » car elle a été prise sans consultation des représentants des travailleurs et cela est considéré comme une compression de postes.

                          M. Kouadria Smail, secrétaire général du syndicat d’ « Arcelor Mittal », a considéré que la décision de la Direction Générale de mettre ce grand nombre de travailleurs en retraite est une des formes de licenciement collectif indirecte.

                          Il a demandé l’intervention des autorités afin d’enquêter sur cette violation flagrante du partenaire indien de l’accord conclu avec le Gouvernement, surtout pour ce qui est de l’atteinte aux postes de travail.


                          • #14

                            Jeudi 2 Août 2007 -- Une grève générale des travailleurs a paralysé, hier, le complexe sidérurgique Arcelor Mittal d’El-Hadjar. Le débrayage a été déclenché par le syndicat en réaction au projet de plan social qui prévoit le “départ en retraite” de 1 200 travailleurs que tente d’appliquer la direction générale du complexe sans l’avis de ces derniers et de leurs représentants. Une décision que le syndicat qualifie d’unilatérale et d’illégale parce qu’en contradiction avec l’esprit de la loi 90-11 du 21 avril 1990, comme dénoncé dans la saisine adressée par ledit syndicat ?* l’inspection du travail d’El-Hadjar. Ainsi, les 8 600 travailleurs des hauts fourneaux, des aciéries et des laminoirs, rejoints par leurs collègues des unités annexes du complexe ont observé un sit-in devant le siège de la direction générale après avoir mis ?* l’arrêt leurs installations.

                            Joint par téléphone, le secrétaire général du syndicat UGTA de Arcelor Mittal, M. Smaïl Kouadria, déclare que le mouvement de grève enclenché est irréversible. Il devrait se poursuivre jusqu’?* la satisfaction totale des revendications, du moins jusqu’?* ce que les réserves émises par les représentants du collectif des travailleurs des 24 unités du complexe sur le projet de plan social soient levées. À ce propos, M. Kouadria indiquera que la démarche de la direction générale de Arcelor Mittal est biaisée et risque de créer un climat d’instabilité et de démobilisation au sein des collectifs. Le syndicaliste rappelle que le volet social qui est ainsi contesté ne tient pas compte des mises en garde des représentants des travailleurs, notamment en ce qui concerne le caractère conjoncturel de l’opération de mise ?* la retraite de 1 200 travailleurs ?* même d’y faire valoir leurs droits.

                            “Nous (le syndicat d’entreprise) désapprouvons le fait que ce régime de retraite soit conditionné par un budget ?* l’avantage exclusif des 1 200 travailleurs concernés et qui prévoit d’indemniser ?* hauteur de 600 000 dinars chacun d’entre ceux-ci. Nous souhaitons au contraire en faire un acquis pour tous, sans limite dans le temps”, précise M. Kouadria en ajoutant que les représentants des travailleurs demandent également qu’un travail de sélection soit fait au niveau de la liste des ouvrants droit. “Les travailleurs dont le savoir-faire est avéré ne devraient être libérés que si leur relève est assurée par des gens aussi compétents qu’eux pour ne pas perturber le fonctionnement de l’outil de production…”

                            Notre interlocuteur regrette aussi que le cahier des charges signé entre Arcelor Mittal et les entreprises privées activant sous contrat au sein du complexe sidérurgique d’El-Hadjar ne soit pas respecté par l’une ou l’autre des parties intéressées.

                            Il évoqua principalement la clause prévoyant le transfert de la relation de travail vers Arcelor Mittal des travailleurs formés pendant une période de plus de 6 mois par les entreprises de prestation citées. Autant de dépassements par le partenaire indien du cadre d’accords collectif qui le liait avec le syndicat d’entreprise. La situation de paix sociale qui a prévalu jusque-l?* au niveau du complexe est en tout cas sérieusement menacée aujourd’hui ?* moins que la direction générale de Arcelor Mittal ne renonce ?* ce qui est qualifié par les syndicalistes “d’opération de compression sauvage” et ne vienne ?* la table des négociations.


                            • #15
                              Jeudi 2 août 2007 -- Face ?* la détermination des travailleurs de maintenir ?* l’arrêt, pour une durée indéterminée, toutes les installations de production et de commercialisation en Algérie, Lakshmi Mittal, le big boss du groupe Arcelor Mittal Steel, a décidé de prendre langue avec les syndicalistes.

                              Il a dépêché ?* Annaba Willy Smith, son directeur des ressources humaines pour la zone Afrique. Dès son arrivée aujourd’hui dans l’après-midi ?* Annaba via la Tunisie, Willy Smith devrait entamer des négociations avec le partenaire social sur l’épineuse question des départs volontaires. Rappelons que les syndicalistes sont restés intransigeants en matière de départ ?* la retraite et tout départ imposé sous une forme ou une autre aux travailleurs.

                              Ils ont parallèlement dénoncé l’utilisation de sociétés privées dans des activités directement liées ?* la production sidérurgique et la maintenance des installations. L’annonce prévue dans les prochaines heures de l’annulation de la décision prise unilatéralement de mettre ?* la porte 1200 travailleurs pourrait mettre un terme au débrayage entamé depuis hier par les 8000 travailleurs d’Arcelor Mittal Steel Algérie.