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Algeria: Energy news: Oil / gas / electricity / solar / nuclear power developments

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  • MADRID, November 13, 2007 (Thomson Financial) -- A Repsol YPF SA spokesman said it has not yet agreed 'any numbers' with regard to the damages it is claiming from Sonatrach over the Algerian state-owned group's decision to kick the company and its partner Gas Natural SDG SA out of the around 5 billion euro Gassi Touil project.

    Earlier, Expansion said the Spanish partners are claiming at least $US400 million in damages from Sonatrach. It cited unnamed energy sector sources.

    'The numbers are still being worked on by our lawyers,' the Repsol spokesman said.

    Industry sources noted, however, that the final claim from Repsol and its Catalan gas affiliate is likely to be higher than the figure slated in the press, not just because of the size of the initial investment in the project but also taking into account opportunity costs.

    The partners had 65% of the upstream stage, 80% of the Liquefied Natural Gas (LNG) plant and 49% of the supply stage of a project which has now returned to Algerian state control.

    When Sonatrach announced its decision to go it alone with the project, it blamed Repsol and Gas Natural for delays and cost overruns in the construction of the gas terminal, due to begin shipping LNG in 2009.

    The Spanish companies said it rejected the Algerian move to 'illegally appropriate the project,' noting that it would appeal the decision via international arbitration.

    At the time, some analysts highlighted that Gassi Touil was meant to provide around 20% of Repsol's growth over 2007-2012, as expansion in the LNG business has been one of the cornerstones of the company's strategy to diversify outside Latin America, particularly Argentina.

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    • ALGERIA, November 13, 2007 (Reuters) - HSBC aims to help Algeria's Sonatrach obtain project finance for big oil and gas ventures under a cooperation deal with the state energy giant's main local banker, an HSBC official said on Tuesday.

      Rachid Sekak, HSBC Algeria chief executive, told Reuters in an interview the framework cooperation accord with Banque Exterieure d'Algerie (BEA) was aimed mainly at funding Sonatrach ventures using local banks and in the local dinar currency.

      Sonatrach, which currently generates about $1 billion a week making it Africa's biggest firm by revenue, plans to spend a total of over $20 billion on pipelines, gas and petrochemical plants and upstream oil and gas developments in coming years.

      "HSBC is ambitious, but BEA is also ambitious," Sekak said.

      "What we have in mind is mainly the big Sonatrach projects, but it could be other projects as well outside the hydrocarbon sector because BEA wants to diversify. We could apply this to the steel industry or water desalination for example," he said.

      Sonatrach normally does its banking with BEA, one of six state banks with plenty of liquidity but short on project financing expertise. The HSBC deal is the only such cooperation accord on project financing between BEA and a foreign bank.

      Sekak said the logic behind the accord stemmed from a recent decision by Algerian authorities to end reliance on external financing for future infrastructure work. To date, big oil and gas projects have mostly been funded by foreign energy firms.

      "All the big projects will be financed locally in local currency. BEA will bring the money, customers, knowledge of the market and the capacity to syndicate with the big local public banks. We will give BEA the project financing technology to implement locally what is done in the international market."

      Sekak also said HSBC would like to help Sonatrach pursue its goal of expanding its upstream role internationally.

      "This is one of the bank's targets," he said. "Every bank in the world has an ambition to be part of the Sonatrach story."

      The agreement, which is between BEA and the HSBC Group, was signed on Sunday by BEA chief executive Mohammed Loukal and Philippe Pontet, chairman investment banking of HSBC France.

      Sekak he would like the skills transferred under the accord to help modernise banking in Algeria, which is trying to improve the sector's ability to finance investment and growth.

      State banks account for about 95 percent of total bank assets and loan portfolios in the OPEC-member country.

      Analysts say the sector remains plagued by a legacy of Soviet-style economic management, red-tape, corruption, and a tradition of lending to loss-making state firms.

      HSBC is also setting up a full service local Algerian bank and hopes to obtain an operating licence for this in 2008.

      On the corporate banking side it expects HSBC Algeria to carve out a substantial business in trade finance. On the retail side, HSBC plans to create branches in the main cities.

      "There is a huge sympathy for HSBC in Algeria, but at the same time there is a huge expectation," Sekak said.

      Other foreign banks in Algeria include France's BNP Paribas and Societe Generale, both of which have extensive retail branches, as well as Citibank and Arab Banking Corporation.

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      • ROME, November 13, 2007 (Reuters) - Algerian Energy and Mines Minister Chakib Khelil said on Tuesday his country would launch another oil and gas licensing round in January next year and Algeria's oil production would stabilise around 1.5 million barrels per day.

        Khelil told Reuters that 10 to 15 blocks, believed to be mainly gas bearing, would be put up for auction.

        Earlier this year Khelil said he hoped to start the licensing round by the end of this year.

        When asked about Algeria's oil production target, he replied: "I expect levels to stabilise at around 1.5 million barrels per day."

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        • Mardi 13 Novembre 2007 -- Le président Abdelaziz Bouteflika se rendra mercredi à Alghero, en Sardaigne (île à l'ouest de l'Italie) à la tête d'une délégation pour « une réunion algéro-italienne de haut niveau », a annoncé mardi un communiqué de la présidence de la République. Aucune indication n'a été fournie de même source sur la composition de la délégation italienne devant assister à cette réunion.

          Lundi à Alger, Sonatrach et la région Sardaigne avaient signé un accord pour la commercialisation dans cette île du gaz algérien acheminé via le gazoduc Galsi devant relier l'Algérie à l'Italie à partir de 2009. L'accord prévoit la constitution d'une société conjointe chargée du développement de ce marché et de la commercialisation en Sardaigne du gaz naturel algérien qui sera acheminé par le gazoduc Galsi, selon Sonatrach.

          Le gazoduc Galsi, long de 1.470 km, doit acheminer 8 milliards de m3 de gaz par an du champ gazier de Hassi R'mel, dans le Sahara algérien, vers la Sardaigne pour aboutir ensuite en Toscane, dans le centre de l'Italie. L'Algérie et l'Italie avaient finalisé le 7 novembre à Rome un accord inter-gouvernemental pour la réalisation de ce gazoduc.

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          • Mardi 13 novembre 2007 -- Après le départ d’un bon nombre de cadres du secteur de l’énergie et des mines, la tutelle a décidé de mettre en place un plan d’actions à même de freiner ce phénomène qui ne peut que porter atteinte à l’économie nationale, en général, et au secteur, en particulier.

            Des plans d’actions opérationnels pour préparer la relève des cadres qui ont migré notamment vers des sociétés privées étrangères sont en cours d’élaboration et devront être lancés à partir du premier trimestre de l’année prochaine, indique-t-on au ministère de l’Energie et des Mines.

            Ces plans, explique-t-on de même source, s’appuient sur les recommandations formulées au cours d’une série de brainstormings qui ont rassemblé des cadres provenant de l’ensemble des entreprises du secteur et identifiés comme relève potentielle.

            Ils «devront être élaborés à la diligence des managements des entreprises relevant du secteur», ajoute-t-on. Dans ce cadre, les entreprises sont invitées à prendre une série de mesures, telles «la définition des référentiels de compétences postes-clés, ainsi que les missions et objectifs assignés à ces postes».

            En donnant quelques détails sur ces plans, le ministère explique qu’ils devront, par ailleurs, inclure «des mesures visant à initier et à familiariser le futur manager à l’exercice de la responsabilité, en lui confiant des missions d’intérim, mais aussi par des opérations de coaching, de mise en doublure, ainsi que par des affectations à d’autres postes».

            Concernant les cadres à haut potentiel, qui doivent assurer la relève aux postes-clés de l’entreprise, ils sont appelés «à s’astreindre aux devoirs de l’autoévaluation et de l’engagement, à promouvoir l’image de marque de l’entreprise qui les emploie, à adhérer à ses valeurs et à faire leur la politique que déploie leur entreprise».

            Les cadres devant être promus à des postes-clés devront également, selon la tutelle, faire preuve de disponibilité et d’ouverture en partageant avec leurs collègues et collaborateurs les savoirs et savoir-faire qu’ils auront évidemment accumulés tout au long de leur itinéraire professionnel.

            Développer leur sens de l’écoute et de la communication, s’inscrire dans une démarche constante de recherche de l’excellence et veiller sans cesse à promouvoir leur capacité d’adaptation rapide aux changements qui affectent l’environnement de l’entreprise sont parmi les autres points importants que devront respecter les hauts cadres des entreprises du secteur de l’énergie et des mines.

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            • Mardi 13 novembre 2007 -- Les ministres qatari et algérien de l'Energie ont indiqué mardi qu'ils ne s'attendaient à aucune décision de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep) sur son niveau de production au sommet des chefs d'Etat les 17 et 18 novembre en Arabie saoudite.

              "Aucune décision ne devrait être prise", a déclaré le ministre de l'Energie Chakib Khelil, en marge du Congrès mondial de l'Energie qui se déroule jusqu'à jeudi à Rome.

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                • Mercredi 14 novembre 2007 -- Le continent africain sera relié à l'Europe à travers la réalisation d'un méga-projet de réseau d'électricité solaire. C'est ce qui a été annoncé, mardi, en marge de la visite du président allemand, M. Horst Köhler, en Algérie. Ce projet, de grande envergure, sera lancé par la société «New energy Algeria» (NEAL) et devra relier Adrar à la ville allemande d'Aachen par un câble d'une longueur de 3.000 km. La concrétisation de ce projet attend l'accord des responsables politiques des deux pays et l'implication d'un consortium d'investisseurs qui vont acheter l'électricité solaire dont la Sonatrach et plusieurs sociétés allemandes.

                  Le directeur général de NEAL, M. Toufik Hasni, cité par l'APS, a fait le tracé de ce câble expliquant que ce réseau devra passer par la Sardaigne, le nord de l'Italie, la Suisse et enfin l'Allemagne.

                  Intervenant lors de la conférence algéro-allemande, portant sur le thème: «sécurité énergétique et protection de l'environnement», à laquelle ont pris part le président de la République fédérale d'Allemagne, M. Horst Köhler et le chef du gouvernement M. Abdelaziz Belkhadem, M. Hasni a souligné que «l'impact du câble Adrar-Aaschen consiste en la diversification des ressources d'énergie propre importées par l'Union européenne et de sécuriser les sources d'approvisionnement en énergie électrique». Selon des estimations faites par l'agence spatiale allemande, ce projet nécessite un budget pouvant atteindre les 2 milliards d'euros, et entre 12 et 18 milliards d'euros pour la réalisation des centrales solaires qui seront installées dans le sud algérien et pouvant produire 6.000 mégawatts d'énergie électrique.

                  Cette rencontre a été, aussi, une occasion pour la ministre allemande adjoint chargée de l'économie et la technologie, d'évoquer le sujet sur les énergies nouvelles et renouvelables en Allemagne et la coopération algéro-allemande dans ce domaine. «Notre pays est leader dans le domaine des technologies de l'environnement sur une initiative d'exportation de l'électricité solaire, c'est là un domaine de prédilection pour nous, nous avons de grandes ambitions de partager notre expérience avec nos partenaires algériens», a-t-elle indiqué. Le président de la chambre algéro-allemande M. Andreas Hergenrother a, quant à lui, mis en exergue «la présence, sans cesse croissante, des opérateurs économiques allemands en Algérie et notamment dans le domaine du traitement et de la gestion des eaux, surtout dans le sud du pays.

                  Comptant parmi les pays les plus industrialisés, l'Allemagne plaide pour la protection de l'environnement et la lutte contre les changements climatiques.

                  Son président, M. Köhler a fait campagne pour cette cause tout en soutenant l'appel des prix Nobel de la paix. A partir d'Alger, le président allemand a insisté sur la coopération de tous pour diminuer les émissions de gaz à effet de serre. Pour ce problème qui tient à coeur les spécialistes dans le domaine, le président allemand a tiré la sonnette d'alarme en expliquant que le besoin énergétique a atteint une «nouvelle dimension à cause de la forte croissance des pays émergents». «Plus nous attendons longtemps, dira-t-il, plus les répercussions du changement climatique seront lourdes à financer», a insisté, M. Köhler. «Le changement climatique a progressé et le public en prend, de plus en plus, conscience dans les pays industrialisés», a-t-il indiqué.

                  Evoquant l'Algérie, M. Köhler a estimé que celle-ci, avec ses grands réservoirs de gaz et de pétrole et la forte hausse des prix de ces derniers, s'est transformée en un grand bénéficiaire pour l'exportation. Toutefois, il s'est interrogé, entre autres, sur le moyen d'utiliser ses recettes pour un développement durable et sur les répercussions pour le développement économique et sur les partenaires avec lesquels nous pouvons coopérer à long terme et avec confiance. «La confiance joue un rôle crucial dans la question de savoir si nous parvenons à façonner la mondialisation au bénéfice de tout le monde», a-t-il déclaré, estimant que l'Algérie peut jouer un rôle important dans ce contexte tant dans la démonstration de la bonne utilisation de ces recettes, qu'en ce qui concerne le signal qu'elle émet aux autres pays africains».

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                    • Mercredi 14 Novembre 2007 -- Le gazoduc Galsi devant relier l'Algérie à l'Italie devrait assurer ses premières livraisons de gaz en mai 2012, a déclaré mercredi le ministre de l'Energie et des mines Chakib Khelil.

                      Le gazoduc Galsi, «d'une longueur totale de 1.470 kilomètres et d'une profondeur en mer de 2.800 mètres, devrait faire ses premières livraisons de 8 milliards de m3/an en mai 2012, à partir du champ gazier de Hassi R'mel, traverser la Méditerranée jusqu'à la Sardaigne, traverser de nouveau la mer pour aboutir en Toscane (Italie)», a-t-il dit à la radio. L'Algérie et l'Italie avaient parachevé le 7 novembre à Rome un accord pour la réalisation du gazoduc.

                      Cet accord devait être signé mercredi à Alghero (Sardaigne) lors d'une réunion présidée par le président algérien Abdelaziz Bouteflika et le Premier ministre italien Romano Prodi.

                      La Sonatrach et la région Sardaigne avaient signé lundi un accord pour la commercialisation dans cette île du gaz algérien acheminé par le gazoduc Galsi. L'accord «définissant les principes de base de leur coopération sur le marché du gaz en Sardaigne», prévoit la constitution d'une société conjointe chargée du développement de ce marché et de la commercialisation en Sardaigne du gaz naturel algérien.

                      Galsi Spa est actuellement composée de sept compagnies: Sonatrach (36% des parts), Edison Gas (18%), Wintershall (13,5%), Enel Power (13,5%), Eos Energia (9%) Sfirs spa (5%) et Progemisa (5%).

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                      • ALGIERS, November 14, 2007 (Reuters) - An Algerian company is planning to build a power cable to Germany to export solar-generated electricity from the Sahara, a state-owned newspaper reported on Wednesday.

                        Tewfik Hasni, chief executive of New Energy Algeria (NEAL), said the 3,000 km (1,875 mile) cable would be laid from the Algerian town of Adrar to the German city of Aachen under a project provisionally entitled "Clean Power From The Desert", El Moudjahid daily reported.

                        He made the remarks at an Algerian-German business meeting held to coincide with a visit to the north African country this week by German President Horst Koehler, the paper said.

                        The cable's route would take it across the Mediterranean to the island of Sardinia, mainland Italy, Switzerland and Germany.

                        The project would be carried out in partnership with a consortium of investors including Algerian state energy giant Sonatrach, which is a shareholder in NEAL, and would depend on final approval from both governments, he said.

                        NEAL, the main vehicle for OPEC member Algeria's alternative energy strategy, is owned 45 percent by Sonatrach, 45 percent by gas utility Sonelgaz and 10 percent by private agro-industrial firm Semouleries Industrielles de la Mitidja.

                        Africa's second-largest country, Algeria is 4-1/2 times the size of France and most of its 33 million population live on the northern coastal strip. Its desert south is baked by the sun.

                        For decades an important gas and oil exporter to Europe, Algeria started planning in recent years to add solar to its portfolio of energy exports to Europe.

                        El Watan reported Hasni as saying the power for the project would initially come from hybrid solar-gas plants but longer term would eventually come from solar-only ventures.

                        NEAL, in partnership with Spain's Abener Energia Spa, starts construction next year of a 250 million euro hybrid solar-gas plant at Hassi R'Mel in central M'Zab province with a capacity of 150 MW due to come on stream in late 2009.

                        The plant will be the first of a series of combined-cycle hybrid plants that NEAL aims should have capacity of 500 MW or 5 percent of national generating capacity, by 2010.

                        As solar technology improves, Hasni plans to establish pure solar generation plants without the need for gas and gradually expand solar power's capacity.

                        NEAL has said Algeria's plans to supply solar power to Europe presuppose greater flexibility in European power markets to enable Algeria to connect to its customers' grids.

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                        • Riyadh, November 14, 2007: Oil cartel OPEC today ruled out any immediate hike in supplies to cool crude oil prices that have neared 100 dollars a barrel but said it was not comfortable with the spike and the rise in demand from China and India was not to be blamed for it.

                          The Organisation of Petroleum Exporting Countries, which produces 40 per cent of the world oil, said it was committed to meeting all of the energy demand of the world especially developing nations like India and assured it would not use oil as a political weapon.

                          "We welcome the (economic) growth in China and India... they have the resources and capability to raise the living standard of their (vast) population and OPEC is ready to provide them with the energy they need," OPEC Secretary General Abdalla Salem el-Badri told a news conference here.

                          He laid the blame for the surge in oil prices to geopolitical reasons and inability of refineries in the US to produce more fuel. "China and India are not to be blamed for this price of today. Some other factors contribute to this price not China and India."

                          The International Energy Agency had last week stated that runaway energy demand particularly in China and India will have "alarming" consequences, including higher oil prices, threats to supplies and the acceleration of climate change.

                          India has rejected IAE contention, saying fuel consumption in the fourth largest oil importer was just over five per cent. "Our consumption growth is way lower than the ones elsewhere in the world. High oil prices are not a factor of demand in India but because of speculative trading," Petroleum Secretary M S Srinivasan said.

                          Of the 111.502 million tonnes of crude oil India imported in 2006-07 fiscal, 95.032 MT or 85.23 per cent came from the 12 OPEC nations of Saudi Arabia, Iran, Kuwait, Iraq, Venezuela, Qatar, Nigeria, Algeria, UAE, Libya, Ecuador and Angola. Oil imports are slated to grow to 120 million tonnes this fiscal, with 60.61 million tonnes crude already imported in April-September.

                          IEA stated that Chinas demand for oil is expected to double, on the basis of unchanged policies, from 7.1 million barrels per day last year to 16.5 million b/d in 2030. India’s demand is forecast to grow even faster, from 2.6 million b/d to 6.5 million b/d. In 25 years, China and India would be importing more oil than the US and Japan do today.

                          The oil cartel kingpin Saudi Arabia sought to reassure oil consumers and calm markets amid soaring prices, saying ahead of an OPEC summit that the cartel can meet demand and ruling out a shortage of crude.

                          "OPEC is not in favour of high oil prices or low prices. We would like to see stable oil prices. (The high oil prices) are not a bonanza for our member countries" due to decline in dollar value against other currencies, 55 per cent jump in cost of production and rise in cost of spares and services, he said. "We would like to see stable oil market to the benefit of both producers and consumers."

                          OPEC is meeting in Riyadh, Saudi Arabia, for a Heads of State Summit on November 17-18, yet the group will defer any discussion of production quotas until a ministerial-level meeting in Abu Dhabi on December 5, he said.

                          "It is a misperception we are setting prices. We are not. It is market that sets prices and we just take them," he said.

                          US Energy Secretary Samuel Bodman had yesterday upped the pressure on OPEC to cool record oil prices by raising output.

                          OPEC is unable to control prices because they aren't reacting to supply and demand, el-Badri said.

                          OPEC has no plans to price oil in any currency other than US dollars even though the currency has fallen to record lows. "It is not on our agenda to suggest change in pricing policy (to member countries)," el-Badr said.

                          Saudi Arabian Oil Minister Ali al-Naimi had stated yesterday there was "no room" for pessimism and "no reason for it to push the prices to where they are today." But he also argued that a production hike would not in itself bring down prices.

                          Oil prices have surged to almost $100 a barrel in recent weeks but they dropped back on Tuesday as the International Energy Agency lowered its global demand forecast for crude.

                          El-Badri repeatedly stressed what he called the "reliability" of OPEC producers while chiding industry experts who spread pessimism about supplies.

                          Leaders from OPEC countries are to meet this weekend in the capital of Saudi Arabia, the world's biggest crude producer, at the third summit in the organisation's 47-year history.

                          OPEC produces about 40 per cent of world crude supplies. It attempts to regulate prices by setting production limits for its members through a quota system.

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                          • Alghero, 14 November, 2007 (AKI) - At the first Italo-Algerian summit held on Wednesday in the Italian city of Alghero, Italy and Algeria agreed to build a gas pipeline linking the two countries via the western Italian region of Sardinia. The pipeline will supply Italy from 2012 with 8 billion tonnes of natural gas annually.

                            "Today's meeting has given rise to a longsighted energy policy that will guarantee Italy supplies for decades to come," said Italy's prime minister Romano Prodi.

                            "Once up to full capacity, the pipeline will supply 40 billion cubic metres of gas annually, creating the necessary conditions for longterm energy security which is needed to plan fresh investment," Italy's foreign minister Massimo D'Alema told journalists.

                            The Italian delegation included Prodi, D'Alema, economic development minister Pier Luigi Bersani and other key ministers. Algeria's delegation was headed by president Abdelaziz Bouteflika and contained foreign minister Mourad Medelci, interior minister Noureddine Yazid Zerhouni and energy minister Chakib Khelil.

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                            • Mercredi 14 Novembre 2007 -- L'accord sur la construction du gazoduc Galsi devant relier l'Algérie à l'Italie a été officiellement signé mercredi à Alghero, en Sardaigne, en présence de Romano Prodi et du président Abdelaziz Bouteflika.

                              L'accord a été signé par le ministre italien chargé du Développement économique Pierluigi Bersani et le ministre de l'Energie Chakib Khelil. «Il s'agit d'un accord historique (...) dont on parlera longtemps», a commenté M. Bersani.

                              Le gazoduc sous-marin Galsi devrait fournir 8 milliards de m3 de gaz par an à l'Italie via la Sardaigne à partir de mai 2012.

                              L'Algérie et l'Italie avaient parachevé le 7 novembre à Rome l'accord pour la réalisation de ce gazoduc. Il prévoit la constitution d'une société conjointe chargée du développement de ce marché et de la commercialisation en Sardaigne du gaz naturel algérien.

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