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Algeria: Energy news: Oil / gas / electricity / solar / nuclear power developments

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  • Guest 123
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    April 28, 2011 -- The ex-heads of Algerian state energy company Sonatrach could be sentenced to six years in prison for corruption and embezzlement, APS reported on Wednesday (April 27th). Oran prosecutors demanded that the sentences be imposed on former CEO Mohamed Meziane and ex-VP and interim director Abdelhafid Feghouli for their role in the 2010 Sonatrach scandal. They are charged with "awarding contracts contrary to regulations" and "embezzlement of public money".

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  • Guest 123
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    April 27, 2011 (RTTNews) -- A consortium consisting of Centrotherm Photovoltaics and Kinetics Germany signed an agreement this week with a state utility to construct an almost fully integrated solar module factory in Algeria. The order volume for the consortium consisting of Centrotherm Photovoltaics and Kinetics weighs in at about 290 million euros, with the largest proportion of this amount being attributable to Centrotherm Photovoltaics, the solar specialists from Swabia in Germany. The company said this factory would impress by covering the entire solar value chain, ranging from ingot production and solar cell manufacturing through to solar module end-products, although it would exclude the production of silicon as a raw material. As part of this turnkey project, centrotherm photovoltaics would deliver all of the photovoltaic systems on a turnkey basis, ranging from multi-crystalline ingot furnaces and ingot manufacturing through to module production, and it would provide support to Sonelgaz all the way through to system commissioning. The first high-performance modules should be produced by 2014 at the plant, which is to be constructed at Rouiba, 30 km east of the capital Algiers, the company said.

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  • Guest 123
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    LONDON, April 27, 2011 (Reuters) -- Algeria's state oil company Sonatrach has lowered its official selling price for Saharan Blend crude for May to dated Brent plus $1.70 a barrel, it said on Wednesday. The April OSP was the benchmark plus $2.85, which was a sharp increase from plus $1.35 for March as the market is seeking sweet grades to replace lost Libyan crude.

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  • Guest 123
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    Nawel Merouane :


    Mercredi 27 Avril 2011 -- Le procès de l’affaire Sonatrach à Oran s’est ouvert ce mercredi 27 avril au pôle judiciaire du Tribunal de la même ville, en présence des cinq accusés, dont Mohamed Meziane et Abdelhafid Feghouli, respectivement ex‑PDG et ancien vice‑président aval de cette compagnie. Les trois autres accusés sont l’ancien directeur général de Cogiz, l’ex‑patron de Safir (société française) et un cadre de Sonatrach. Les prévenus sont poursuivis notamment pour violation de la loi sur la passation des marchés publics dans le contrat de gré à gré attribué par Sonatrach à Safir pour la réalisation d’un complexe d’azote pour 10 millions d’euros. Cette affaire a éclaté au mois de décembre 2010. La société algéro‑française Safir est détenue à 51% par Sonatrach et Sonelgaz et à 49% par l’entreprise française Marais Connecting. Le contrat, objet de l’enquête, concerne la réalisation d’un centre de stockage et de conditionnement de l’azote au niveau de la plate‑forme industrielle d’Arzew avec la construction de dix bacs de stockage pour un montant de 10 millions d’euros. L’enquête a révélé que la procédure du gré à gré n’était pas justifiée. L’enquête a également révélé le non‑respect du délai de réalisation fixé à 24 mois pour les dix bacs.

    Ce mercredi, les ex‑patrons de Cogiz et Safir avaient du mal à se tenir debout durant de la plaidoirie en raison de leur état de santé. Meziane et Feghouli semblaient en meilleure forme. Les cinq prévenus ont répondu aux deux questions posées par la présidente du Tribunal : pourquoi avoir choisi Safir ? Et pourquoi avoir attribué le contrat de gré à gré ? Feghouli a expliqué au tribunal qu’il avait agit dans l’urgence parce que l’azote n’était pas disponible. «Si on avait opté pour l’appel d’offres, cela aurait duré 17 mois», a‑t‑il ajouté. L’ancien vice‑président Aval a révélé qu’il avait obtenu l’accord de l’ex‑PDG de Sonatrach, Mohamed Meziane, pour attribuer ce contrat de gré à gré. Ce que Meziane a confirmé : «effectivement, j’ai reçu une note et j’ai donné mon accord parce qu’il y avait urgence». Le procureur général, qui a posé les mêmes questions que la présidente du tribunal, a requis une peine de six ans de prison à l’encontre de Meziane et Feghouli ainsi que l’ex‑DG de Cogiz. Quant aux deux autres accusés, il a requis à leur encontre une peine de quatre ans de prison. Les avocats de la partie civile ont affirmé devant le tribunal que Sonatrach n’a «subi aucun préjudice» dans cette affaire.

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  • Guest 123
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    Algiers/Paris, April 26, 2011 -- Algeria's military is on high alert about possible threats to its oilfields, especially in light of the ongoing conflict in neighbouring Libya, reported the newspaper L'Expression on Tuesday. Algeria's largest oilfields lie in the country's south. The second largest, near the city of Amenas, are most in danger of sabotage, reported the newspaper. The situation is especially dangerous since heavy weapons, such as machine guns, explosives and rockets are freely circulating. 'We'll do everything we can to control the illegal weapons trade,' said Algerian Interior Minister Dahou Ould Kablia, according to L'Expression. He confirmed that in the recent past 'suspicious persons' have repeatedly tried to illegally cross the border into Algeria. To combat that, the Defence Ministry has decided to beef up patrols in the region. Algeria and Libya share a 900-kilometre-long border. Algeria, like much of the broader North Africa and Middle East region, has been rocked by anti-government protests, though the violence has not escalated to the levels seen countries like Libya and Syria.

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  • Guest 123
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    Riyad Hamadi :


    Samedi 16 Avril 2011 -- Sonelgaz a donné son accord pour la revalorisation significative des montants des indemnités liées aux conditions de travail dans le Sud ainsi que celles en rapport avec la continuité du service, a indiqué le groupe jeudi dans un communiqué. Le groupe public de l’électricité et du gaz a également décidé de mettre en œuvre les mesures décidées antérieurement, notamment les primes commerciales et de projets, non appliquées à ce jour et ce tout en confirmant leurs dates d’effet, selon la même source. Sonelgaz a ajouté que la Commission paritaire de négociation collective de rang supérieur examinera les questions relatives aux salaires et aux indemnités communes en visant une consolidation de l’important effort de revalorisation consenti en 2010 tout en préservant les situations financières des sociétés et en sauvegardant les emplois. La direction des ressources humaines de Sonelgaz a été instruite par le groupe pour accélérer la relance et le traitement des dossiers relatifs à la gestion des carrières (régularisation des situations des titulaires de titres et diplômes et la validation des acquis de l’expérience). Les travailleurs de Sonelgaz réclament la hausse des salaires et la revalorisation de leur régime indemnitaire.

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  • Guest 123
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    Ben Sills:


    April 14, 2011 -- Gas Natural's Chief Executive Officer Rafael Villaseca said Sonatrach must accept “market reality” in their dispute over the price of gas. Villaseca is aiming to negotiate a settlement with Algeria’s state-owned gas company after challenging a Parisian court ruling that it pay $1.97 billion more for gas it received since 2007 through the Maghreb Europe pipeline. “It’s fundamental that any agreement is based on market reality,” Villaseca said at a press conference in Barcelona today. “No one can escape the market in the end.” Sonatrach executives didn’t immediately respond to a request for comment left with an assistant at its London headquarters.

    Gas Natural, Spain’s No. 3 energy company, is challenging a ruling by the Parisian arbitration court recognizing Sonatrach price increases that Villaseca said are “abusive.” The ruling was suspended by a Swiss Federal Court while it considers the appeal. “This is still the key issue they have to resolve for investors to look at the fundamentals of the company,” said Raimundo Fernandez-Cuesta, an analyst at Nomura in Madrid who has a “buy” recommendation on the stock. “We are convinced that a reasonable agreement with Sonatrach will be reached as the prices set by Paris are simply unreasonable and unsustainable given the losses they would imply for Gas Natural,” he said. Gas Natural buys about a third of its gas from Sonatrach under long-term contracts that run through 2021 and stipulate prices should be revised every three years.

    The Barcelona-based company has made provisions that are “sufficient” to cover its exposure to the Sonatrach suit without specifying how much money it has set aside, Villaseca said. The chances of reaching a settlement have improved since Sonatrach appointed a new negotiating team, Chairman Salvador Gabarro said today at the same event. The current representatives are “much more rational,” Gabarro said. The company may increase investment from 2013 after reducing the debts it accrued buying Union Fenosa SA in 2009, Villaseca said. Villaseca aims to reduce net debt to about 15.5 billion euros by the end of 2012 from 19.1 billion euros last year. The pace of investment may double to as much as 3.9 billion a year in 2013 and 2014, he said.

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  • Guest 123
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    BARCELONA, April 14, 2011 (Reuters) -- Spanish utility Gas Natural hopes a new "more rational" board at Algerian gas supplier Sonatrach will help resolve the companies' dispute on gas prices, Chairman Salvador Gabarro told reporters on Thursday. Gas Natural is fighting Sonatrach's demand to raise past and future gas prices in the courts while it talks with the company. The Spanish company is still banking on a positive outcome in the first half of 2011, Chief Executive Rafael Villaseca said. "Sonatrach management has changed and the new board seems more rational, we think there is an increased chance of an agreement," Gabarro said at a press conference ahead of Gas Natural's general shareholders meeting.

    In November, Gas Natural obtained a temporary block on a Paris arbitration court ruling that it must pay Sonatrach up to 2 billion euros ($2.88 billion) in back payments for gas. But it has nevertheless provisioned against losing an appeal to the ruling. Gas Natural is also contesting the Algerian group's plans to raise future gas-prices which it initially said could could reduce its core earnings by 400 million euros per year. Algeria supplies about a third of Spain's natural gas.

    Gas Natural has completed the asset sales it was obliged to make as a condition of its purchase of Union Fenosa in 2009 with the sale of its Arrubal 800 megawatt power plant to U.S. group ContourGlobal for 313 million euros, the company said in a statement. The Catalan gas group also said it would reach 750 million euros per year of planned savings from the Fenosa buy in 2011, instead of in 2012 as originally planned. Gas Natural reiterated its earnings targets for 2012 and 2014 in line with the strategic plan it announced in 2010. It also said its core shareholders, Spanish oil major Repsol and Criteria, with about 70 percent of the company, had agreed to the payment of a scrip dividend.

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  • Guest 123
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    Nawel Merouane :


    Mercredi 13 Avril 2011 -- Le procès tant attendu de l'ancien vice-président de l’activité Aval de Sonatrach, Abdelhafidh Feghouli, prévu ce mercredi 13 avril au pôle spécialisé du tribunal d’Oran, a été renvoyé au 27 avril suite à l’absence des témoins clés lors de l’audience. Ce sont les avocats de la défense, après avoir constaté l’absence de sept des neufs témoins qui devaient se présenter à la barre pour témoigner, qui ont demandé le report de l’affaire. Une demande qui a été acceptée par le président de l'audience après un long débat animé entre les différentes parties en charge de cette affaire. Présent dans le box des accusés en compagnie des deux autres accusés, l’ex‑directeur de la compagnie algéro‑française «Safir» et un cadre supérieur de l’activité Aval, Abdelhafid Feghouli a été maintenu en détention malgré la demande de liberté provisoire déposée en janvier dernier. Ces cadres supérieurs de la société Sonatrach devaient répondre des chefs d’accusation de dilapidation de deniers publics et violation de la règlementation des marchés publics.

    Cette affaire remonte au mois de décembre 2010, lorsque les enquêteurs ont découvert des anomalies dans la signature d’un contrat de gré à gré avec la société algéro‑française Safir SPA, détenue à 5% par Sonatrach et Sonelgaz et à 49% par l’entreprise française Marais Connecting. Ce contrat a été conclu pour la réalisation d’un centre de stockage et de conditionnement d’azote au niveau de la plate‑forme industrielle d’Arzew avec la construction de dix bacs de stockage pour un montant de 10 millions d’euros. L’enquête a révélé que la procédure du gré à gré n’a pas été justifiée pour que le maître d’œuvre Safir Spa ait recours à ce procédé pour donner le marché à Cogiz sans passer par un avis d’appel d’offres. L’enquête a également révélé le non respect du délai de réalisation fixé pour 24 mois pour les dix bacs.

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  • Guest 123
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    Merouane Mokdad :


    Lundi 11 Avril 2011 -- Le groupe britannique de services pétroliers Petrofac a décroché le contrat de développement du champs gazier d'In Salah dans la wilaya de Tamanrasset. Le contrat a été signé ce lundi 11 avril entre ce groupe et la Société In Salah Gas (ISG). L’ISG est une société mixte regroupant Sonatrach, le britannique BP et le norvégien Statoil. Le montant du contrat est estimé à 1,18 milliard de dollars. Les champs gaziers sont situés à Grou Mahmoud, Hassi Moumène, Garet El Benfinat et In Salah. Le contrat permettra le début de la seconde phase du plan de développement des gisements gazier du sud d’In Salah. La première phase a été lancée en novembre 2001 et a concerné les gisements de Reg, de Krechba et de Teg. La production de gaz a commencé depuis l'été 2004. Selon le PDG de Sonatrach, Noureddine Cherouati, Petrofac réalisera plusieurs infrastructures dont les routes et les bases de vie ainsi que des installations permettant l’exploitation de 17 millions de m3 de gaz naturel par jour. le projet devrait être livré en 2015. «La mise en œuvre de la seconde phase du projet d'In Salah permettra de maintenir le niveau de production à 9 milliards de m3 par an pour les prochaines années. Cela améliorera aussi le potentiel de production gazière de l'Algérie», a-t-il indiqué en marge de la cérémonie de signature du contrat au siège de la Sonatrach à Alger. Petrofac, qui emploie 1.500 salariés, est spécialisé en ingénierie et en réalisation de projets gaziers, pétroliers et pétrochimiques. Le groupe est présent en Russie, en Inde et aux Emirats Arabes Unis.

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  • Guest 123
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    ALGIERS, April 11, 2011 (Reuters) -- Algerian state energy firm Sonatrach and partners BP and Statoil have signed a $1.185 billion contract with Petrofac to develop the second phase of the In Salah natural gas field. The contract includes the setting up of a plant to process 17 million cubic metres per day of natural gas, and the drilling of 33 wells in the In Salah contract area. "The objective is to maintain the output at 9 billion cubic metres per year for the coming years," BP Algeria's general manager Mohamed Kedam told reporters who attended the signing ceremony. He said the project would come onstream in the fourth quarter of 2013. Algeria is the world's fourth-largest exporter of natural gas and the eighth biggest exporter of crude. Sonatrach, BP, and Statoil jointly operate the In Salah field. Petrofac is a British oil and gas services company.

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  • Guest 123
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    Nawel Merouane :


    Samedi 9 Avril 2011 -- Arrêté et placé sous mandat dépôt le 20 décembre 2010, Abdelhafid Feghouli, ex‑PDG par intérim de Sonatrach, comparaîtra mercredi 13 avril devant le tribunal d’Oran pour dilapidation de deniers publics dans l’affaire de passation d’un contrat de gré à gré avec la société Safir, a appris TSA de source proche du dossier. M. Feghouli devra répondre des chefs d’accusation de dilapidation de deniers publics pour le contrat de gré signé le 3 octobre 2007 avec la société algéro‑française Safir. Deux autres cadres de la compagnie, dont l’ex‑directeur de la compagnie algéro‑française Safir, et un cadre supérieur de l’activité Aval de Sonatrach seront également jugés ce même jour à Oran. Ils devront répondre des chefs d’inculpation de passation de marché non conforme à la règlementation.

    Pour rappel, cette affaire a éclaté au mois de décembre 2010 avec l’implication d’une dizaine de cadres de l’activité Aval dont l’ex‑président Feghouli. Ces derniers ont été déférés devant le tribunal d’Arzew près la cour d’Oran. La société algéro‑française Safir est détenue à 51% par Sonatrach et Sonelgaz et à 49% par l’entreprise française Marais Connecting. Le contrat objet de l’enquête concerne la réalisation d’un centre de stockage et de conditionnement de l’azote au niveau de la plate‑forme industrielle d’Arzew avec la construction de dix bacs de stockage pour un montant de 10 millions d’euros. L’enquête a révélé que la procédure du gré à gré n’a pas été justifiée pour que le maître d’œuvre Safir Spa ait recours à ce procédé pour donner le marché à Cogiz sans passer par un avis d’appel d’offre. L’enquête a également révélé le non‑respect du délai de réalisation fixé à 24 mois pour les dix bacs.

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  • Guest 123
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    Benoit Faucon:


    LONDON, April 6, 2011 (Dow Jones) -- Eni SpA is looking into Algeria's shale gas opportunities, an executive at the Italian company said Wednesday, making it one of the first international concerns to signal its interest for North Africa's unconventional resources. Speaking to Dow Jones at a London conference, Steve Ratcliffe, a senior vice president at the company, said that it "is evaluating shale gas opportunities in Algeria." Last month, Algeria's energy minister, Youcef Yousfi, said the potential for unconventional natural gas in the North African country may be bigger than in the U.S., based on early indications. Unconventional gas, which includes shale gas and tight gas, is trapped in dense rocks. Its extraction has been made possible in recent years by technological breakthroughs. The interest is also part of a broader strategic diversification within Eni. In December, it entered the European shale gas market with an acquisition in Poland.

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  • Guest 123
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    Hakim Arous :


    Mercredi 6 Avril 2011 -- Les évènements politiques et sociaux qui ont lieu dans le monde arabe inquiètent les spécialistes du secteur de l'énergie. Ils auront, et ont même déjà, des conséquences pour l'industrie pétrolière étant donné qu'ils se déroulent dans des pays producteurs de pétrole et de gaz. Un peu partout dans le monde, les signaux d'alerte se multiplient de la part des acteurs du secteur. Pour l'ancien ministre algérien de l'Énergie, Nordine Aït Laoussine, ces évènements vont avoir des conséquences «importantes» sur les marchés énergétiques. Ce sont notamment les résultats «pas du tout certains» des révolutions arabes, sur le long terme qui l'inquiètent, selon son analyse donnée à l'occasion d'une conférence de responsables des pays producteurs de gaz et de pétrole et rapportée par le Washington Post. Depuis le début des tensions dans la région, le prix du baril de brut a par exemple atteint les 108 dollars, son plus haut niveau depuis 2008. Et le conflit en Libye, qui a provoqué un arrêt de la production de pétrole (environ 1,6 million de barils par jour), mais aussi le départ des compagnies internationales du secteur, vont avoir des conséquences sur les exportations de ce pays, et donc risquent encore d'aggraver cette augmentation des prix. Aujourd'hui, c'est ainsi toute l'économie mondiale qui tente de trouver des solutions à la crise énergétique qui pourrait se produire. Le G20 est fortement mobilisé sur ce sujet, selon les déclarations d'Éric Besson, le ministre français de l'Industrie, dont le pays préside actuellement le groupe des 20 pays les plus riches de la planète. Les multinationales du pétrole pour leur part réfléchissent déjà à développer la production des nouvelles sources d'énergie pour être moins dépendantes des hydrocarbures. Mais la plupart restent confiantes. Le PDG du groupe français Total, s'est par exemple dit prêt à reprendre sa production en Libye dès que la situation sera plus calme sur le terrain. L'Algérie avait affirmé le même volontarisme pour les activités de Sonatrach dans ce pays.

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