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Algeria: Energy news: Oil / gas / electricity / solar / nuclear power developments

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    Human rights vs business

    China has received harsh international criticism for its pragmatic approach to Sudan because its energy interests negate international efforts to mitigate the massive human rights crisis in Darfur.

    In February 2003, marginalized ethnic African tribes in Darfur took up arms against the Arab-dominated government in Khartoum in a quest for greater rights and at least some share of the region's oil wealth. The government responded by unleashing an Arab militia, the janjaweed, which embarked on a merciless "counterinsurgency" campaign, burning villages to the ground, slaughtering ethnic African farmers, including women and children, raping women and stealing livestock, though Khartoum denies any connection with the janjaweed.

    Human rights groups are seeking to pressure Beijing over its hosting of the 2008 summer "genocide" Olympics. On 7 May, Amnesty International released a report charging that both China and Russia have supplied aircraft and weaponry that Khartoum has used in its assaults in Darfur, including 12 MiG-24 helicopter gun-ships and six K-8 attack aircraft, violating a 2005 UN resolution banning such transfers. That year, AI charges, Russia supplied Khartoum with nearly US$35 million in air assets, while China provided US$57 million in aerial equipment and US$24 million in other arms. Both Moscow and Beijing have replied to the charges using the specious argument that they have not supplied armaments to any "regions" under UN embargoes.

    Additional foreign concern is expressed over Beijing's relations with Zimbabwe's dictator Robert Mugabe, whose increasingly repressive policies toward the country's democratic opposition is generating rising international alarm.

    Despite such unease, China's new ambassador to Zimbabwe, Yuan Nansheng, predicted after taking up his post that trade between Zimbabwe and China, currently estimated at US$258 million a year, would rise to US$500 million by 2008, saying, "The steady growth in the economic field between our two countries aims for a win-win result to everyone's benefit."

    China has reacted defensively to such concerns, stating that it has supported African liberation movements since 1956 and has no colonial or military designs on the continent and was interested only in trade.

    Last year, Chinese ambassador to South Africa Liu Guijin told an African business leaders forum in Johannesburg that Beijing was emulating the policy of Zheng He, the famous 15th century Chinese navigator, who traveled to more than 30 countries in Asia and Africa, saying, pointedly: "Zheng He took to the places he visited tea, chinaware, silk and technology. He did not occupy an inch of foreign land, nor did he take a single slave. What he brought to the outside world was peace and civilization […] this peace-loving culture has taken deep root in the minds and hearts of Chinese people of all generations."

    Not everyone has open arms

    But not all welcome the Chinese with open arms. Rebel movements across the continent are targeting foreign oil workers, including Chinese, charging that they are exploiting their natural resources.

    In January, militants abducted nine Chinese oil workers and five telecommunications workers in Nigeria. All were later released unharmed. On 20 March, gunmen kidnapped two Chinese workers in the southern Nigerian state of Anambra; they also were later released unharmed. In all, since the beginning of the year, 16 Chinese workers have been kidnapped in Nigeria. In February, a Chinese engineer was killed in an attack on a Chinese stone materials plant in Kenya.

    In the most recent incident, on 24 April, Ogaden National Liberation Front guerrillas attacked a Sinopec oil facility in Abole, about 120 kilometers from the regional capital, Jijiga in eastern Ethiopia, killing 68 Ethiopian workers and nine Chinese and kidnapping seven Chinese technicians, who were released five days later.

    While a China Daily editorial urged that the government should give Chinese citizens who go overseas as workers, investors or tourists "appropriate protection," in reality there is little in the short-term that the Chinese government can do, especially if its subjects go to politically volatile areas.

    Global oil production currently stands at about 84 million barrels per day (bpd); the US imports about 20.7 million bpd. But China, with more than 6.5 million bpd of imports has surged past Japan since 2003 with its 4.19 million bpd to become the world's second largest importer of petroleum. During 2001-2004 one in four barrels of new oil discovered outside of the US and Canada came from Africa, with some projections stating that Africa will supply 30 percent of the global growth in hydrocarbon production within the next three years.

    In the absence of viable alternatives, Beijing would seem to have little choice but to attempt to cope with Africa's volatility in the short term. As long as Beijing studiously ignores the rising unrest resulting from the rampant graft and corruption generated by oil revenues, it seems likely to continue to make its citizens and investments increasing targets for those seeking social justice.

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      • SINGAPORE, 11 May 2007 - Brent crude held above $65 a barrel on Friday as renewed supply disruption from Africa compounded worries about inadequate gasoline stock levels in the United States, just weeks ahead of peak summer driving season.

        London Brent crude for the June contract rose one cent to $65,80 a barrel in early. It rose 59 cents on Thursday after a fire shut down a Congolese oilfield and more violence in Nigeria raised supply risks there. US light crude slipped 5 cents to $61,76.

        On top of production concerns across the Atlantic, US traders continue to fret over the state of gasoline stocks, which rose just 400 000 barrels last week, ending a 12-week decline that had dragged them far below seasonal norms.

        "People are concerned about US gasoline supply, which is in a big deficit versus last year and the five-year average. They are worried that even if runs do increase, stocks may be behind the normal curve," said Tony Nunan from Mitsubishi.

        At 89% of capacity, refinery operations remain below the 90% level that analysts say would give more comfort to the market before summer travel begins at the end of May. Refinery runs have been curbed by snags on top of regular retooling works, leading to a heavy crude build as a result, despite disruptions in African supplies.

        In the most recent violence in the Niger Delta, rebels took four American oil workers hostage on Wednesday. On Tuesday they blew up three oil pipelines belonging to Italy’s Eni, halting daily output of 98,000 barrels per day.

        "The oil market remains worried by the potential for oil supplies from Nigeria to continue to be disrupted by militant activity," said David Moore, strategist from Commonwealth Bank of Australia, in a daily briefing.

        Adding to those concerns, Total shut its Nkossa field, which pumps 60,000 to 70,000 barrels of oil daily in Congo Republic, after a fire hit the platform.

        A drop in North Sea shipments for four benchmark crude oil streams in June added to bullish sentiment. Shipments are expected to fall to about 1,14-million barrels per day next month, down from the 1,50-million barrels a day in the previous month.

        But reports from shipping brokers and analysts that provisional ship chartering data showed a steep rise in Algerian shipments to the US in May helped temper Thursday’s price rise.

        Price gains were also capped as two Opec ministers said they did not expect the group to raise production levels at its next meeting in September.

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        • Algeria's Sonatrach announced it had discovered natural gas in the Timimoun perimeter in Algeria's southwest, Liberte reported on Thursday (May 10th). The discovery was made in co-operation with French company Total and Spanish firm Cepsa. This is Sonatrach’s eighth hydrocarbons find since the beginning of the year. Discoveries are likely to grow significantly after the boom in exploration investment. Sonatrach has announced that it will invest $7.5 billion in oil and gas exploration during the period 2007-2011, which is more than double of the $700m annual allocations of the previous five-year period.

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          • Samedi 12 mai 2007 -- Le ministre de l’Energie et des Mines, Chakib Khelil, en visite de travail aux Etats-Unis depuis le 8 mai dernier, participe à la quinzième session de la Commission du développement durable des Nations unies dont les travaux ont commencé le 9 mai dernier.

            Il est attendu que cette session débouche sur une déclaration qui prenne en compte «tous les aspects énergétiques» conditionnant le développement durable, rapporte l’APS. Il est ainsi question, selon le ministre de l’Energie et des Mines, de focaliser sur les actions et les mécanismes que les pays en développement doivent mettre en place pour «avoir accès à des énergies commerciales» et «limiter le recours» aux sources d’énergies traditionnelles comme la biomasse, le bois et autres matériaux qui contribuent à la dégradation de la nature.

            Aussi est-il nécessaire de prendre en charge les aspects législatifs, réglementaires, institutionnels comme les aspects de politique des prix, d’assistance technique ou la possibilité de mettre en place un fonds de développement des énergies au bénéfice des pays les plus pauvres. Chakib Khelil a, à ce propos, expliqué que ce fonds d’aide en direction des PVD, conçu sur le modèle de ceux déjà existant au niveau de l’OPEP et de l’ONU, vise à «élargir les prérogatives» du fonds mis en place au niveau des Nations unies basé sur des contributions volontaires surtout des pays riches.

            L’idée est de l’élargir à «davantage de pays», pas seulement les pays producteurs de pétrole ou certains pays industrialisés, et de fixer des contributions pour chaque participant. L’Algérie y est favorable et est prête à y contribuer. Dans un autre chapitre, Chakib Khelil a rappelé les ambitions de l’Algérie sur le marché américain du gaz, un espace en pleine expansion. Il est à même d’offrir d’importants «opportunités et débouchés» à l’industrie gazière algérienne, a-t-il déclaré. Et de détailler : le marché américain du GNL est un marché «d’avenir et d’importance» pour l’industrie gazière algérienne.

            Aussi, nous travaillons à «augmenter» la part de nos exportations, qui y sont actuellement de l’ordre de 4 à 5 milliards de mètres cubes l’an sur des importations globales estimées à plus de 20 milliards de mètres cubes. Le ministre de l’Energie et des Mines a présenté à Washington une communication sur le rôle de l’Algérie dans les exportations de GNL vers les pays du Bassin atlantique (Etats-Unis, Royaume-Uni, France, Portugal, Espagne). Il a ainsi fait valoir l’importance des projets de développement de l’industrie gazière nationale.

            Pour lui, l’explosion attendue de la demande en GNL fait qu’il «n’y aura pas de préoccupation» de la part des producteurs-exportateurs quant à assurer la vente de leurs productions sur des marchés «attractifs et rémunérateurs» comme le marché américain où l’Algérie cherche à développer des partenariats dans les activités en aval et dans l’amont, notamment dans les terminaux marins, la transformation, la commercialisation ou le transport.

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            • Algeria energy report

              Get up to Date with What's Happening with the Energy Market in Algeria with Highly Experienced Energy Experts and Analysts

              Research and Markets (Algeria energy report - Market Research Reports - Research and Markets) has announced the addition of Algeria Energy Report to their offering.This report provides updated facts and figures on the evolution of the national energy market. For the oil, gas, coal and power markets, the report details the market organisation, institutions regulating the market, and energy policy of the country. Energy companies active on the market are analysed. Domestic productions, capacities, exchanges, consumption by sector and market shares are provided. Energy prices levels and taxes are described. Finally, the driving issues, and the market prospects are proposed.


              This Algeria energy market report offers a precise and reliable overview of the energy sector in the country. With a focus on oil, gas, coal and power markets, the report provides a complete picture of the country situation, dynamics, current issues and future prospects. With timely updated market data and continuous follow-up of markets news, this report brings clear and concise insights, to help tackle national energy challenges and opportunities. With highly experienced energy experts and analysts, and an active professional network, we are reckoned as a trustworthy energy source for data, forecasts & analysis, globally.



              Algeria energy report
              This report provides updated facts and figures on the evolution of the national energy market. For the oil, gas, coal and power markets, the report details the market organisation, institutions regulating the market, and energy policy of the country. Energy companies active on the market are analysed. Domestic productions, capacities, exchanges, consumption by sector and market shares are provided. Energy prices levels and taxes are described. Finally, the driving issues, and the market prospects are proposed.

              This Algeria energy market report offers a precise and reliable overview of the energy sector in the country. With a focus on oil, gas, coal and power markets, the report provides a complete picture of the country situation, dynamics, current issues and future prospects. With timely updated market data and continuous follow-up of markets news, this report brings clear and concise insights, to help tackle national energy challenges and opportunities. With highly experienced energy experts and analysts, and an active professional network, we are reckoned as a trustworthy energy source for data, forecasts & analysis, globally.
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              • ALGIERS (Reuters) - Algerian state-owned energy group Sonatrach, a leading gas supplier to Europe, will triple liquefied natural gas (LNG) exports to the United States to 12 billion cubic metres by 2010, the company's chief executive said on Sunday.

                Mohamed Meziane told state radio the target would be reached after the completion of two big projects in the North African country, which are likely to help boost national gas output capacity by 12 billion cubic metres. The country produces both natural gas and LNG.

                "We are present on the American market with about four billion cubic metres. The volume will reach between 10 billion and 12 billion cubic metres of natural gas, in the form of LNG," he told the radio in an interview.

                Algeria hopes to construct on time a big gas project known as Gassi Touil being developed by Spain's Repsol YPF and Gas Natural.

                Repsol and partner Gas Natural have reported technical difficulties in developing the $3 billion project in Algeria's southern desert, which involves exploration and extraction, plus building a liquefaction terminal to process the gas for export.

                The country is also rebuilding two gas units at a complex at the port city of Skikda after being destroyed by a fire in 2004.

                "We have two projects: Skikda and Gassi Touil, which will increase our capacity by about twelve billion cubic metres. They will also help us increase exports to the United States," Meziane said.

                Sonatrach produces a total of about 62 billion cubic metres of gas per year, in the form of both LNG and natural gas, and is expected to reach a total of about 85 billion cubic metres of gas by 2010.

                Half of the output is LNG, Meziane said.

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                • Dimanche 13 mai 2007 -- Des discussions sont en cours entre la compagnie nationale des hydrocarbures Sonatrach et le groupe franco-belge Suez, dans la perspective d’une éventuelle collaboration. C’est ce qu’a rapporté hier le quotidien belge le Soir, qui évoque la mise en place d’un groupe de travail mixte pour plancher sur la question.

                  Au moment où la fusion GDF-Suez continue de susciter un débat en France et au moment où l’on pouvait s’attendre à un rapprochement GDF-Sonatrach, tel que souhaité par Nicolas Sarkozy lors de sa compagne électorale, c’est plutôt Suez qui serait intéressé par une collaboration avec la compagnie nationale.

                  Le groupe franco-belge profiterait ainsi du refus de Gaz de France à la proposition de M. Sarkozy pour tenter de gagner les faveurs de Sonatrach. Le rapprochement ne serait pas qu’une simple rumeur puisque le quotidien francophone fait état de réunions à Paris entre le P-DG de Suez, M. Gérard Mestrallet, et son homologue de Sonatrach, M. Mohamed Meziane, pour évoquer les «possibles collaborations».

                  M. Mestrallet a, selon la même source, «mandaté des intermédiaires pour approcher la Sonatrach». Les réunions ont «débouché sur la décision de poursuivre les discussions à un niveau de décision supérieur», et «des groupes de travail communs ont été formés».

                  Le vice-président de la Sonatrach, M. Chawki Rahal, et le directeur général de la stratégie de Suez, M. Alain Chaigneau, notamment, participent à ces groupes. On affirme que les contrats d’approvisionnement privilégiés en gaz, les partenariats sur les marchés espagnol, italien et américain ou encore les développements en Algérie d’usines de dessalement et de centrales électriques sont les principaux sujets discutés entre les deux parties.

                  Sonatrach serait également intéressée par le rachat du premier distributeur de gaz belge, Distrigaz. Les discussions sont bien avancées à en croire le quotidien belge qui évoque un protocole d’accord qui «sera vraisemblablement signé avant la torpeur estivale».

                  Toutefois, la publication soutient que l’aboutissement à un quelconque accord entre Suez et Sonatrach «relève plus de la chose politique que de la haute finance», ce qui confirme les déclarations faites au début de ce mois par le P-DG de Suez qui avait indiqué que Sonatrach était une société avec laquelle Suez a «de très bonnes relations qui peuvent parfaitement s’intensifier».

                  Il avait cependant ajouté : «Quant à nouer des relations structurelles capitalistiques, je n’ai pas le sentiment que du côté algérien il y ait une grande ouverture.» En mars dernier, en pleine campagne pour la présidentielle française, Nicolas Sarkozy avait plaidé pour une coopération bénéfique entre les deux pays et proposé un accord de coopération dans le développement du nucléaire civil à l’Algérie contre un accord privilégié pour le gaz.

                  Il s’était demandé, dans ce cadre, s’il fallait vraiment faire adosser GDF, qui est une entreprise qui achète du gaz mais qui n’en produit pas, à une autre entreprise qui en achète elle aussi, comme Suez, ou s’il fallait plutôt réfléchir à s’associer à un producteur.

                  Un de ses conseillers avait expliqué un peu plus tard que «l’Algérie compte construire des centrales pour le dessalement de l’eau de mer et la production de l’électricité à partir du nucléaire. EDF et Areva pourraient alors fournir leur savoir-faire.

                  En contrepartie, la France aurait une relation privilégiée dans la fourniture de gaz pour sécuriser son approvisionnement et celui des pays européens». En fait, M. Sarkozy aurait souhaité privilégier un adossement de GDF à la Sonatrach, plutôt qu’une fusion avec Suez, pour «créer un grand groupe gazier euro-africain», en contrepartie d’une coopération dans le nucléaire civil.

                  Il convient de rappeler que Suez est un groupe dont les actionnaires sont à 76 % des investisseurs institutionnels. Le groupe belge pour les participations industrielles, Bruxelles Lambert, est le premier actionnaire de Suez avec 11 % de droits de vote.

                  Ainsi, au vu des récents développements, il apparaît que les souhaits de M. Sarkozy seront difficilement réalisables. D’abord parce qu’il semble aujourd’hui qu’un rapprochement Suez-Sonatrach serait beaucoup plus probable qu’une collaboration Sonatrach-GDF, d’autant que le P-DG de GDF avait affirmé sans détour, au lendemain des déclarations de M. Sarkozy, qu’une «alliance avec Sonatrach n’est pas un projet du groupe».

                  Il convient de noter que même dans le domaine du nucléaire, l’Algérie serait plutôt prête à coopérer avec les Américains. Le ministre de l’Energie et des Mines, M. Chakib Khelil, a fait savoir à la fin de la semaine dernière, depuis Washington, que l’Algérie signerait en juin prochain un protocole d’accord de coopération bilatérale dans le nucléaire civil avec les Etats-Unis.

                  Le protocole vise à mettre en place des mécanismes de coopération et d’échanges multiformes à travers des échanges d’expériences, de connaissances, de visites d’experts et de spécialistes et des programmes communs. Autant dire que l’Algérie a choisi son camp dans ce domaine hautement stratégique, même si M. Khelil a déclaré, lors d’une récente sortie médiatique, que l’Algérie reste ouverte à des propositions françaises à ce sujet.

                  Une déclaration qui, il est vrai, avait été faite bien avant l’actuelle visite de M. Khelil aux Etats-Unis et les résultats qui en ont découlé. Notons, enfin, qu’au niveau de la compagnie nationale que nous avons contactée hier, personne n’était en mesure de nous confirmer les discussions entre Sonatrach et Suez.

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                  • ALGIERS (Reuters) - Algerian energy firm Sonatrach, Africa's biggest company by revenue, saw earnings reach $17 billion in the first four months of 2007, roughly the same as in the same period last year, its chief executive said on Sunday.

                    "We have about $17 billion. It is almost the same thing as last year," Mohamed Meziane told state radio in an interview.

                    He did not say whether the figure included the revenue of the companies' foreign partners.

                    Sonatrach's revenue jumped to $58 billion in 2006, including $4.5 billion earned by foreign firms working in the OPEC-member country.

                    It earned $45.6 billion in 2005, with $4.4 billion of that amount attributable to foreign partners.

                    British Petroleum, Amerada Hess, Statoil, Anadarko Petroleum Corp., Repsol and Total are the main foreign companies involved in exploration and production of hydrocarbons in Algeria.

                    Algeria, the world's 15th-biggest oil reserves owner and a major gas supplier to Europe, produces more than 1.4 million barrels of crude oil per day and plans to reach 2 million barrels per day by 2010.

                    Its gas output is currently estimated at 62 billion cubic metres per year, and is expected to reach 85 billion cubic metres by 2010.

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                    • PARIS (Thomson Financial) - Suez chief executive Gerard Mestrallet and Sonatrach CEO Mohamed Meziane have discussed possible cooperation between their companies as the Algerian state-run energy giant has shown interest in acquiring Suez unit Distrigas (Distrigaz), the Belgian daily Le Soir said yesterday, citing sources.

                      The move follows talks in Paris between intermediaries of the two companies. Working groups have been formed to consider preferential gas supply contracts, partnerships in the Spanish, Italian and American markets and joint projects in Algeria.

                      Suez agreed to divest Distrigas if it merges with Gaz de France in order to win approval for the merger from European Union competition authorities. The Suez-GDF merger plan also received French approval last year, but legal delays and political hurdles have kept alive speculation that it may not ultimately occur.

                      If the merger proceeds, Suez would prefer to exchange the Belgian-based Distrigas, a gas distribution company, for gas or electric power assets elsewhere in Europe, Le Soir said.

                      The Suez-Sonatrach talks add new scenarios to an already complex situation. Prior to last week's French presidential election, a senior associate of winning candidate Nicolas Sarkozy said Sarkozy would rather see GDF develop ties with Sonatrach than go ahead with its planned merger with Suez.

                      Sarkozy had been a minister in the current French government, which had facilitated the Suez-GDF merger agreement in order to thwart an expected hostile takeover bid for Suez by Italian utility Enel.

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                      • El Salam

                        Civil Protection at the White House in Algiers organised a training drill on Wednesday (May 9th) to practice dispatching rapid response units in the event of radioactive accidents. In remarks following the drill, Kheira Baradei, director of major hazard response for the Civil Protection Authority, explained that the event was part of a larger training programme that began on May 5th with a joint exercise between the fire department and experts from the International Atomic Energy Agency (IAEA).

                        Baradei revealed that "This training drill, which lasted 55 minutes, also aimed to test the co-ordination apparatus, which involves all institutions concerned with dispatching rapid response units in radioactive accidents, especially the national police agencies and security and the environment, transportation and health ministries."

                        In a press statement, Mohamed Majqan, Director of Civil Protection, affirmed that danger to public safety could result from the release of radiation into the environment following an accident involving radioactive material. He added that radioactive substances are commonly used in the field of manufacturing.

                        Majqan noted, "Regarding explosive radioactive accidents, three victims were recorded in the city of Setif (320km east of the capital) and one in the city of Oran (500km west of the capital) during the eighties, due to the loss of radioactive material after an accident".

                        International Atomic Energy Agency expert Jean-Francois Lafortune deemed that this meeting demonstrates "the very good commitment" of the Civil Protection agencies in Algeria to intervene in a "quick and effective" manner in the case of a radioactive accident.

                        In related news, Algerian energy minister Chakib Khalil announced Tuesday from Washington that Algeria had requested the United States’ help in this field. He noted that an agreement would be signed to assist his country in civilian nuclear development through an exchange of visits by experts. The Algerian minister said the agreement, to be signed this June in Algeria, aims to establish co-operation to modernise the country’s two nuclear reactors, located in Dararia in the capital, and Ain Oussera, approximately 250km to the south. The Dararia reactor, also called the "Nour" reactor, is a 3-megawatt model built with Argentine assistance. The reactor in Ain Oussera is called the "El Salam" reactor, and is a Chinese design that reportedly produces 15 megawatts.

                        Algerian media sources noted Wednesday that the Algerian-US agreement comes after the "stumbling" of negotiations between Algeria and France aimed at reaching a similar agreement, due to many reservations on the French side.

                        Algeria joined the Nuclear Non-Proliferation Treaty in January 1995, and agreed to IAEA inspections of its nuclear reactors. Last month, it hosted the African conference on nuclear energy and its use for peaceful purposes.

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                        • LISBON, 14 May 2007 (Thomson Financial) - EDP Energias de Portugal SA said 27.559% of EDP's voting rights are imputable to Sonatrach after the shareholders' agreement between the Algerian energy group, Portuguese state holding company Parpublica and state-owned bank Caixa Geral de Depositos (CGD).

                          Parpublica owns a 20.54% stake in EDP, CGD holds 4.98% and Sonatrach owns 2.039%.

                          EDP and Sonatrach agreed to create a joint venture for the Iberian gas market.

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                          • Augmentation des tarifs de l’électricité :

                            Lundi 14 mai 2007 -- Une année et demie après la formulation de la demande de révision à la hausse des tarifs de l’électricité, Sonelgaz attend toujours le feu vert de l’Exécutif pour appliquer de nouveaux tarifs. Une procédure qui facilitera le financement des investissements de l’entreprise, selon ses responsables.

                            Le gouvernement semble décider à bloquer cette hausse. La Commission nationale de régulation de l’électricité et du gaz a soumis ses propositions mais la réponse tarde à venir du côté des décideurs. Les responsables de la Société nationale de l’électricité et du gaz (Sonelgaz) ne cessent d’avancer, ces deux dernières années, la nécessité d’aller vers des augmentations graduelles des tarifs de l’électricité. Des hausses qu’ils estiment inévitables pour financer les investissements de l’entreprise et couvrir ainsi les besoins des populations.

                            A chaque sortie médiatique, le P-DG de Sonelgaz revient à la charge sans pour autant avoir gain de cause. Une année et demie est passée depuis la formulation de la demande d’augmentation des tarifs à la Commission de régulation de l’électricité et du gaz (CREG). Mais toujours pas de réponse.

                            Le dossier de la révision des tarifs de consommation de l’électricité est toujours dans les tiroirs du gouvernement alors que l’entrée en application de cette mesure devait intervenir au plus tard début 2007. La question semble être renvoyée aux calendes grecques à la grande déception de la CREG et de la Sonelgaz mais aussi à la grande joie des consommateurs. La CREG a, en effet, finalisé l’étude de la demande de la Sonelgaz et a soumis ses propositions au gouvernement qui doit trancher définitivement sur cette question sensible. Or, c’est toujours l’attente. Il n’y a eu ni décret fixant les nouveaux tarifs ni décision de subventions de Sonelgaz pour le financement des projets prévus dans le cadre du quinquennat 2004-2009.

                            Du côté des parties concernées, on s’interroge sur les raisons de ce rejet. Est-ce une crainte de la réaction des consommateurs qui se plaignent déjà de factures salées et de la faiblesse du pouvoir d’achat ?

                            Ou est-ce c’est lié à d’autres raisons que le gouvernement ne veut pas dévoiler ? La CREG n’a-t-elle pas coupé la poire en deux en sauvegardant les intérêts des consommateurs et ceux de la Sonelgaz ? Autant de questions qui ne trouvent pas de réponse. Ce qui est sûr pour l’heure, c’est que cet ajournement dans la révision des tarifs de l’électricité, même s’il soulage les citoyens, chamboule le programme d’investissement de Sonelgaz. Un programme qui prévoit, outre les 500 milliards de dinars inscrits dans son plan de développement, rien que pour faire face à la demande de climatisation, un investissement supplémentaire de 20 milliards de dinars à puiser dans la révision des tarifs. En effet, ce qui justifie la hausse des tarifs pour Sonelgaz, c’est le programme d’investissement prévu durant la période 2005- 2009. Sonelgaz devrait injecter près de 5,3 milliards de dollars, dont 22% pour la production, 39% pour le transport et 39% pour la distribution. Elle devrait également investir près de 2,2 milliards de dollars dans les réseaux de transport et de distribution de gaz.

                            Les investisseurs étrangers de Sonelgaz devront assurer 1,3 milliard de dollars dans la réalisation de nouvelles centrales électriques. Aussi, l’accroissement de la clientèle devra atteindre 1 250 000 nouveaux abonnés pour l’électricité et 700 00 pour le gaz au terme de ce programme. On note une croissance de l’ordre de 7% annuellement. Par ailleurs, pour expliquer sa demande de révision des tarifs, le premier responsable de Sonelgaz ne cesse de rappeler à chaque fois que les tarifs appliqués actuellement sont les plus bas à l’échelle méditerranéenne. De plus toujours, selon M. Noureddine Bouterfa, les tarifs actuels «sont de 35% inférieurs à leurs prix réels». D’où la nécessité, selon lui, d’opérer une hausse de 10 à 15%. Pour, dans l’immédiat, assurer le financement des investissements. «Pour faire face à la demande de nouveaux abonnés, il faut de l’argent», ne cesse-t-il de clamer. Pour rappel, la méthodologie de tarification de l’électricité et du gaz a été publiée dans le Journal officiel, en juin 2005.

                            Une première augmentation fut appliquée en mai 2005 et une autre en juillet, de l’ordre de 5% pour les ménages et de 10% pour les industriels. D’autres augmentations étaient prévues entre 2006 et 2009 en négociation avec la CREG.

                            Laquelle a révélé que la hausse exigée par Sonelgaz dépasse le seuil avancé par Bouterfa. Selon M. Nadjib Othmane, l’entreprise nationale a demandé une révision de l’ordre de 20%. En somme, aujourd’hui Sonelgaz, qui a déjà fait appel à l’emprunt obligataire pour financer la moitié de ses projets, espère toujours une intervention de l’Etat puisque le gouvernement semble vouloir éviter une augmentation des tarifs en bloquant le dossier soumis par la CREG à son niveau.

                            En d’autres termes, si l’Exécutif affirme ce refus d’autoriser la Sonelgaz à augmenter ses tarifs, il devra mobiliser une subvention d’autant que les impayés se chiffrent par des dizaines de milliards annuellement et que le nombre d’abonnés clandestins en croissance.

                            Il est estimé en 2006 à un million, selon le P-DG de Sonelgaz, représentant 20% du nombre global des clients de l’entreprise (cinq millions). Parallèlement, le manque à gagner pour la compagnie publique est de 20 milliards de dinars par an. Quant à la production nationale d’électricité en 2006, elle a atteint 34 922 GWh, en hausse de 4,2% par rapport à 2005, selon la CREG. Sur ce total, 28 615 GWh ont été vendus, en hausse de 4,7% par rapport à 2005, selon le rapport d’activité de la CREG pour 2006.

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                            • WASHINGTON, May 14 (Reuters) - Global oil supply is "good" despite outages in Nigeria, Algerian oil minister Chakib Khelil said Monday.

                              "It has been down for awhile now. It hasn't affected supply," Khelil told reporters, referring to outages in OPEC member Nigeria, the world's eighth-largest oil exporter. "So we still have good supply, meeting demand."

                              A surge in violence in Nigeria, Africa's largest oil producer, has shut off more than 750,000 bpd, a fifth of the country's supply.

                              Nigerian labor unions called for a two-day strike to protest against vote-rigging in last month's elections, an umbrella body of unions said on Sunday.

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                              • 14-5-2007: Os analistas do Caixa - Banco de Investimento consideram que a imputação à argelina Sonatrach dos direitos de voto da Parpública e da CGD tem um impacto 'neutro' para o papel, já que os direitos de voto dos accionistas estão limitados pelos estatutos da EDP a um máximo de 5%.

                                Segundo o diário de acções do Caixa BI, actualmente a Sonatrach só detém uma participação de 2% no capital social da EDP, e apenas a Parpública tem o direito de exercer mais de 5% dos direitos de voto na empresa.

                                Na passada sexta-feira, a EDP informou o mercado de que, na sequência do entendimento da CMVM sobre o acordo parassocial celebrado com a Parpública e com a CGD, são imputáveis à Sonatrach os direitos de voto correspondentes às participações sociais detidas por aqueles dois accionistas no capital da EDP e que representam respectivamente 20,54% e 4,98%.

                                Assim, passaram a ser imputáveis à Sonatrach um total de 27,559% dos direitos de voto na EDP.

                                Às 11h21, a EDP seguia inalterada nos 3,95€.

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